Van Bussel Document Services

Google’s datacenters

Google heeft een speciale pagina ingericht waarop het informatie en beeldmateriaal deelt omtrent zijn datacenters. In een historisch overzicht van 2001 tot nu kunnen bezoekers een kijkje nemen in ‘het fysieke internet’, zoals Google zelf aangeeft. Via Street View is een digitale rondleiding mogelijk door het Google-datacenter in Lenoir, in de Amerikaanse staat North Carolina.

Google publiceert al sinds 2008 gegevens over het energieverbruik van zijn datacenters. Daar voegt de zoekgigant nu een fotoreportage aan toe, gemaakt door de van oorsprong Chinese fotografe Connie Zhou. In samenwerking met Wired is ook een achtergrondartikel over de geschiedenis en evolutie van de infrastructuur van Google verschenen.

De Streetview-mogelijkheid wordt in deze video getoond, maar je kunt ook zelf die tocht maken:


Wij nemen hier ook enkele van deze foto’s op, om een beeld te scheppen van wat een datacenter nu eigenlijk is.

Share This:

Groen is niet echt groen

De datacenters van Google, Microsoft en Facebook (en andere) draaien voor het realiseren van permanente beschikbaarheid van data en rekenkracht overuren en verspillen tot 90 procent van de gigawatt die ze van het elektriciteitsnet halen. Vergunningen zijn niet in orde, vieze dieselgeneratoren draaien veel te lang, en soms laten de beheerders de rekenfabriek zelfs bewust doordraaien terwijl er helemaal geen vraag is, ironisch genoeg om een milieuboete te ontlopen. Die praktijken beschrijft de New York Times. De krant prikt het zorgvuldig gekweekte imago van zuinigheid en efficiency door, na een jaar van diepgravend onderzoek. Honderden datacenters wereldwijd draaien 24/7 op volle kracht, terwijl de daadwerkelijke vraag naar rekenkracht sterk fluctueert. Het gebrek aan vraag wordt dan opgevangen met uitvoeren van reduntante rekentaken of het ‘rondpompen’ van terabyte aan data. Uit berekeningen blijkt dat deze nieuwe generatie zogenaamd zuinige superdatacenters in werkelijkheid tot 90 procent van de stroom verspillen.

‘Most data centers, by design, consume vast amounts of energy in an incongruously wasteful manner, interviews and documents show. Online companies typically run their facilities at maximum capacity around the clock, whatever the demand. As a result, data centers can waste 90 percent or more of the electricity they pull off the grid’. 

Share This:

Rabobank wil datacenters ‘vervagen’ (niet)

Rabobank voert een stille campagne om het web schoon te vegen van foto’s en andere details van zijn datacenters in Boxtel en Best. Het gaat om luchtfoto’s op Google Maps en Bing Maps, panoramafoto’s van Google StreetView en Bing Streetside, maar ook fotomateriaal dat de PR-afdeling van de bank zelf eerder heeft verspreid. Daartoe heeft Rabobank een verzoek tot verwijdering of vervaging van foto’s gestuurd naar Google, Microsoft en verschillende online media. De reden voor het wisverzoek: ‘voortschrijdend inzicht en aangescherpte security richtlijnen’.

Bij Google en Microsoft heeft Rabobank bepleit dat zijn datacenters zelfs de juridische status van ‘militaire installatie’ zouden moeten krijgen, daarvoor geldt namelijk een wettelijke plicht om beelden te verwijderen of te vervagen. Microsoft bevestigt het verzoek van Rabobank, dat momenteel in behandeling is bij Microsoft in Ierland. Het concern heeft nog geen definitief standpunt ingenomen maar neemt de kwestie ‘zeer serieus’, al voelt het weinig voor verwijdering of wazig maken van foto’s.‘Ten eerste ís het geen militair gebouw en valt het dus niet onder die wettelijke regeling. Ten tweede de precedentwerking: als we het verzoek van Rabobank honoreren, wie volgt er dan ?’, licht de woordvoerster van Microsoft Nederland toe. Bovendien, als Google weigert te blurren, wil Microsoft niet de enige zijn die de beelden wel gaat censureren. ‘Het hangt er ook vanaf wat andere mapproviders doen’.

Share This:

Groen wordt hard

“Groen” is voor bedrijven en (vooral) overheden een hard criterium aan het worden. In aanbestedingstrajecten worden er steeds strengere eisen gesteld aan energiezuinige computerdiensten. Dat stelt de Haarlemse datacenterexploitant Evoswitch. Volgens algemeen directeur Eric Boonstra is het ook een teken van de toegenomen professionalisering van de datacentermarkt. Deze markt is in het afgelopen decennium geprofessionaliseerd. Er zijn op de markt velerlei partijen actief die van het beheren van een computeromgeving een specialisme hebben gemaakt. Het in eigen beheer houden van een rekencentrum is kostbaar, stelt hij. 

‘Je moet veel geld steken in de infrastructuur, hardware en beheersoftware, beveiliging, beschikbaarheid, facilitaire voorzieningen en expertise. Het credo dat zelf doen en de data niet buiten de deur zetten veiliger is, is een verouderde opvatting. Alleen de echt grote bedrijven, overheden en banken hebben nog de massa om een eigen rekencentrum efficiënt en veilig te beheren. Wij profiteren steeds meer van de tendens bij bedrijven en overheden om het computercentrum extern onder te brengen.’

Share This:

Cloud heeft nieuwe opslag nodig

Producenten van flashdrives moeten aparte producten voor grote rekencentra ontwikkelen. In de grote rekencentra die de infrastructuur van de cloud vormen, telt elke watt, zei Dileep Bhandarkar, hoofdarchitect van de divisie van Microsoft die diens rekencentra bouwt.

Bhandarkar sprak op een conferentie over rekencentra van LSI Corp die werd bijgewoond door een verslaggever van EE Times. Vanwege de prestaties maakt Microsoft in zijn rekencentra voor specifieke toepassingen graag gebruik van flashdrives, naast de harde schijven. De flashdrives presteren 30 tot 40 procent beter.

Daardoor gebruiken ze ook meer energie. Met 2 tot 3 procent extra is dat weinig in relatie tot de prestatiewinst. Maar in relatie tot de kosten is dat niet het geval: ongeveer 80 procent van het budget van zo’n rekencentrum wordt opgesoupeerd door mechanische componenten en de energierekening. Daardoor maakt het zelfs uit als we maar 1 watt besparen op het energiegebruik van een server, zei Bhandarkar.

Bhandarkar ziet vooral besparingsmogelijkheden in de bandbreedte van flashdrives. ‘But we don’t need maximum bandwidth in flash–that’s expensive and the power goes up’,” zo stelde Bhandarkar. ‘I don’t want a drive with two million IOPS–I’ll settle for one with 20,000 IOPS, but there’s an opportunity for the industry to define what I call Cloud Multi Level Flash’. Daar ligt volgens Bhandarkar een kans voor de industrie om wat hij ‘een flashdrive speciaal voor de cloud’ noemt te ontwikkelen.

Share This:

Datacenter let steeds meer op duurzaamheid

De omvang van de digitale wereld neemt toe. Dit leidt tot een grote stijging van het aantal datacenters, sommigen zeggen met een factor 50. Dit betekent ook een hoger energieverbruik per jaar. Dat zal voor de datacenters per jaar een verhoging van 10 % energieverbruik betekenen. Greenpeace houdt het energieverbruik van IT bedrijven die veel data verwerken nauwgezet in de gaten. In het rapport How dirty is your data komen de meeste van deze bedrijven er slecht af. Veel van de datacenters draaien nog op energie uit kolencentrales. 

Duurzaamheid speelt wel een steeds belangrijkere rol. Toen ik enkele jaren geleden (in 2008) op deze site een column schreef over de milieuaspecten van het digitaler worden van de wereld, stonden we nog in een beginfase van ‘Green Computing’. Ondertussen is er veel gebeurd, al is IT nog steeds niet ‘groen’ en kan er nog heel veel verbeteren. Nieuwe initiatieven bij het bouwen en inrichten van datacenters zijn steeds meer gericht op duurzaamheid. 

Share This:

Datacentra in kantoren ?

APC, onderdeel van Schneider Electric, wil graag leegstaande kantoorpanden ombouwen tot duurzame datacentra. Het biedt financieel en milieutechnisch kansen, en aan datacentra worden minder eisen gesteld op het gebied van bereikbaarheid en parkeergelegenheid.

Dit stelt Wim Hendriksen, country manager Benelux bij APC. Hij ziet dat de vraag naar servercapaciteit de komende jaren fors toeneemt. Hendriksen: ‘Door de populariteit van social media, cloud computing en smartphone-applicaties stijgt de hoeveelheid dataverkeer enorm. We verwachten dat in 2050 veertig procent van de mondiale energieconsumptie komt van datacentra’. Hij geeft aan dat twintig procent van de Nederlandse IT-bedrijven hun datacentercapaciteit willen uitbreiden en ze dat bij voorkeur in Nederland doen.

Share This:

Datacenter kan datagroei nauwelijks aan

8 december 2010

De groei van de hoeveelheid gegevens die door bedrijven wordt opgeslagen is zeer problematisch voor de meeste datacenters. Uitbreiding van de capaciteit is voorgenomen, maar budgetuitbreiding niet. Die explosieve groei is de grootste uitdaging voor datacenters van grote bedrijven. Het staat in de top drie van infrastructuurproblemen bij bijna de helft van de bedrijven, die zijn ondervraagd door onderzoeksbureau Gartner. De resultaten van dat onderzoek zijn vervat in het rapport ‘User Survey Analysis: Key Trends Shaping the Future of Data Center Infrastructure Through 2011’. Het de baas worden van die bedrijfsdata dwingt de organisaties komend jaar tot maatregelen, die verder gaan dan alleen uitbreiding van de capaciteit. Dit blijkt uit dat Gartner-onderzoek dat tussen juni en augustus dit jaar is uitgevoerd onder grote bedrijven in Duitsland, Groot-Brittannië, de Verenigde Staten, Australië, Brazilië, India en China. In 2011 worden grote delen van het IT-budget uitgegeven aan archiveringssystemen (die data relatief goedkoper opslaan) en aan middelen om data secuur te wissen. Laatstgenoemde techniek draagt de naam ‘data retirement‘, en omvat zowel automatische technieken voor het veilig uitwissen van data, als harde schijven die hun eigen data zelf kunnen versleutelen (self-encrypting). Zulke harddisks kunnen met een gerust hart aan de straat gezet worden, al is dat niet de weg die ik zou kiezen. ‘While all the top data center hardware infrastructure challenges impact cost to some degree, data growth is particularly associated with increased costs relative to hardware, software, associated maintenance, administration and services’, zo zegt April Adams , onderzoeksdirecteur bij Gartner. ‘Given that cost containment remains a key focus for most organizations, positioning technologies to show that they are tightly linked to cost containment, in addition to their other benefits, is a promising approach’.

Share This:

Yale twijfelt over Google Apps

9 april 2010

In tegenstelling tot Google kan IBM klanten wel vertellen in welk datacentrum en welk land hun data zich bevinden, zegt de nieuwe general manager van IBM Lotus Alistair Rennie. Hij reageert daarmee op het besluit van de Amerikaanse Yale-universiteit om voorlopig niet over te stappen op Google Apps for Education. Volgens Yale wilde Google niet zeggen in welke datacentra de universiteitsgegevens worden opgeslagen. Het zoekbedrijf kon alleen een lijst van vijftien landen geven waar de data níet terechtkomt. Volgens Rennie is dat voor veel bedrijven niet acceptabel. IBM gaat volgens hem veel pragmatischer met dat vraagstuk om. Het doel van IBM is ook niet, zo laat hij weten, om de gegevens te doorzoeken en op grond daarvan advertenties te verkopen. Eind maart schortte Yale de beslissing op om over te stappen op Google Apps for Education. Dat is een online verzameling van communicatie- en samenwerkingstools, waaronder Gmail, Google Calendar en Google Docs.

Share This:

Wat brengt 2010 voor het datacentrum ?

5 januari 2010

Opnieuw overwegen. Dat is de karakterisering van 2009 voor datacentra en daaraan gelieerde activiteiten. Dankzij de economische crisis werden de datacentra onder de loupe genomen en werd een halt toe geroepen aan de ongebreidelde uitbreidingen van de afgelopen jaren. In vele gevallen waren het open deuren, die in die heroverwegingen meespeelden. Zo werd het bijvoorbeeld duidelijk dat IT wel verantwoordelijk was voor alle hardware en de uitbreiding en vervanging daarvan, maar dat de electriciteitsrekening ergens anders terecht kwam. En, zo zegt een analist: 'As a result, IT was stuffing the datacenter full of power-draining equipment while giving the operations department chest pains over the electric bill. Nothing like an economic downturn to make IT and operations start talking to each other and realize what they are trying to do'. Ook werd duidelijk dat vele aannames over datacentra onjuist bleken te zijn. Diezelfde analist: 'It had been thought that you needed to keep your computer room downright chilly in order to keep the systems in optimum condition — cold enough to store meat, in some cases. But Intel set up a datacenter in New Mexico using only air cooling, and found the only problem it had doing so was dust'. Bedrijven bleken geen goede inventarisatie te hebben van wat ze eigenlijk in huis hadden en gebruikte vaak hardware die ze eigenlijk helemaal niet nodig hadden. 'In some ways, it was reminiscent of the preparations for the Year 2000 that went on a decade ago. IT departments were forced to do complete and thorough inventories of what they had and made all kinds of discoveries. In the process, they were able to eliminate overlap, reduce redundancy and clean up their inventories from quite a bit of extraneous systems', zo gaat de analist verder.

Share This: