Category Archives: Information Processing

Amazon Empire: The Rise and Reign of Jeff Bezos

Een nieuwe documentaire van Frontline.

Een video over hoe Jeff Bezos een van de grootste en invloedrijkste economische krachten in de wereld opbouwde – en de maatschappelijke kosten daarvan.

Jeff Bezos is niet alleen de rijkste man ter wereld, hij heeft een bedrijf opgebouwd dat zonder precedent is in de wereld van het Amerikaanse kapitalisme. Terwijl politici wereldwijd nadenken hoe de wereldwijde impact van Amazon in te perken, wordt in deze documentaire onderzocht hoe hij Amazon maakte tot wat het nu is.

Zeer de moeite waard, als je ongeveer twee uur ter beschikking hebt!

Share This:

Deepfakes and the technology behind it: A BBC Click documentary

Deepfake is een samentrekking van ‘deep learning’ en ‘fake’. Het is een techniek voor het samenstellen van menselijke beelden op basis van kunstmatige intelligentie en is met behulp van online software door oedere leek te realiseren. Het wordt gebruikt om bestaande afbeeldingen en video te combineren en over elkaar te zetten. De benaming “deepfake” ontstond in 2017. Deepfakes werden al gebruikt om pornografische video’s te maken van bekendheden, maar ze kunnen ook gebruikt worden om nepnieuws te maken, wat bijvoorbeel bij verkiezingscampagnes uiterst schadelijke en onwenselijke effecten kan hebben.

BBC Click maakte in 2018 een korte documentaire over de deepfake, die ik hieronder laat volgen.

Share This:

Amazon, Jeff Bezos and collecting data

Geen bedrijf dat meer data verzameld en opslaat dan Amazon, voorheen alleen maar een online boekverkoper. Jeff Bezos, de baas van het bedrijf, is een van de rijkste mannen ter wereld geworden. Elke tweede euro in online handel wordt besteed bij Amazon.

Over Amazon, dataverzameling en wat het bedrijf daarmee kan doen: daar gaat deze video over. Het is een documentaire van DW Documentary. Zie hier hoe de documentaire wordt geïntroduceerd:

‘Is the IT giant, with its unabated growth, about to turn our economic system upside down? Amazon is a machine that can simultaneously observe, compare and analyze more than 300 million people worldwide. The company is not just a marketplace, market supervisor and provider of more and more services and consumer items – it also controls all the data streams in this market and uses them to its own benefit. Who suspects that a single click on an Amazon page will forward information to the company that fills a printed DIN-A-4 page? A conversation with Alexa, watching a streaming offer on Amazon-Prime, ordering vegetables via Amazon-Fresh – all this put together creates a whole library of information about every customer. The group collects everything – it just won’t reveal what conclusions it draws from it. What would be possible if data from other, new business areas were added? In the USA, Amazon is also active in the health and insurance sectors, and police officers are using its facial recognition software to search for wanted persons’.

Deze documentaire van mei 2019 is dan ook een ‘must see’!

Share This:

Wat is BLOCKCHAIN? Een begrijpelijke film over blockchain technologie.

Ik heb al meerdere malen iets gezegd en geschreven over de blockchain. De bijgaande video van het Centre for International Governance Innovation legt het concept op een begrijpelijke en realistische wijze uit. Let wel: er blijven wel enkele problemen bestaan, zoals opname van informatieobjecten (documenten, video- en audiofiles, e.d.), archiefwettelijke vernietiging en het realiseren van de AVG / GDPR. Maar de video maakt op simpele wijze duidelijk wat de betekenis van de blockchain kan zijn en maakt vooral helder dat het een voortzetting is van een eeuwenoud gebruik van registers, op een nieuwe (nog niet helemaal uitgekristalliseerde) manier. Het is een makkelijk filmpje om naar te verwijzen, zodat op een simpele wijze kan worden uitgelegd wat de technologie inhoudt, zonder in jargon te hoeven vervallen.

Share This:

Herdruk

In februari 2017 (we werden wat laat op de hoogte gesteld) verscheen ‘Digital Archiving, Green IT and the Environment: Deleting Data to Manage Critical Effects of the Data Deluge’ als laatste (10de) hoofdstuk in Shaun Pather (ed.), Leading Issues in ICT Evaluation Research, Vol. II, Reading: Academic Conferences and Publishing International Ltd, 2017), pp. 200-220.

Dit boek is een compilatie van tien zorgvuldig geselecteerde artikelen (2010-1015), verschenen in The Electronic Journal for Information Systems Research (EJISE), die beschouwd worden als een reflectie van de ‘leading issues’ in de evaluatie van informatiesystemen in de genoemde periode. Als zodanig worden ze beschouwd als ‘invaluable to both the research and practitioner communities’. Het bovengenoemde artikel verscheen in EJISE, vol 18 (2015), nr. 2, pp. 187-198. Een PDF daarvan is hier te downloaden. De tekst van het hoofdstuk is ongewijzigd gebleven, maar wel voorzien van een inleiding door de redacteur. In deze inleiding werd aangegeven waarom dit artikel in de bundel is opgenomen. Ik laat deze redactionele inleiding hieronder volgen.

‘The phenomenal reach of networks in our modern inter-networked society of the 21st century suggests that we are witness to an exponential growth of data storage across both cloud and localised systems. Moore’s law (Moore, 1965) implies a massive increase in requirements for data storage (see e.g. Chip, 2005a). However, given that storage is largely dependent on energy, the inter-networked era is placing an undue premium on the judicious application of limited energy sources. Thus whilst this paper by van Bussel, Smit and van de Pas is not based on a typical IS evaluation problem, it does provide a basis for a new dimension of evaluation. Given that the cost of data storage will decrease as the demand increases, the evaluation of energy costs of IS projects will undoubtedly be necessary. This paper, then, provides a basis on which a new perspective of IS project (ex-ante) should evolve, involving an evaluation of the ‘greenness’ of the IS infrastructure. The outcomes of such evaluation should assist in ensuring that hardware architecture of IS will draw only minimally on the already constrained resources of the natural environment’.

Shaun Pather, Leading Issues, p. 200.

Het boek zelf is verkrijgbaar bij de Academic Bookshop, voor £19.00.

Share This:

The Blockchain and Us

Ga een half uur lang zitten en luister kijk naar deze documentaire uit 2017. Het vertelt over de transformerende kracht van de Blockchain. De intro op de site van het project vertelt het als volgt: ‘Economist and filmmaker Manuel Stagars portrays this exciting technology in interviews with software developers, cryptologists, researchers, entrepreneurs, consultants, VCs, authors, politicians, and futurists from the United States, Canada, Switzerland, the UK, and Australia. How can the blockchain benefit the economies of nations? How will it change society? What does this mean for each of us? The Blockchain and Us is no explainer video of the technology. It gives a view on the topic, makes it accessible and starts a conversation about its potential wider implications in a non-technical way. The film deliberately poses more questions than it answers’.

Share This:

The Joy of Data

In deze BBC documentaire verkent de wiskundige Dr Hannah Fry de wereld van data, de wijze waarop het wordt verzameld, opgeslagen, gedeeld en van betekenis voorzien. De ‘Joy of Data’ is over het ontdekken van patronen. Fry ziet data als de brug tussen de gewone, fysieke wereld en de geordende wereld van de wiskunde, waar alles gevangen kan worden in wiskundige vergelijkingen en formules. Het gaat over de verbinding tussen Scrabble en online streaming, verklaart waarom melkkoeien stappenmeters om hebben en onthult het netwerk achter Wikipedia. Fry benadrukt de rol van Claude Shannon, die een manier bedacht om informatie te digitaliseren. Het op een voetstuk plaatsen van Shannon slaat door, maar het blijft een mooie en interessante documentaire. Fry concludeert uiteindelijk dat ondanks alles de mens nodig zal zijn om data betekenis te geven.

Share This:

Amateurs

Begin maart verscheen het rapport van de enquêtecommissie van de Amsterdamse gemeenteraad naar de financiële wantoestanden in de stad. De gemeentefinanciën schieten structureel tekort, het college van Burgemeester en Wethouders deed niets en de gemeenteraad controleerde niet. Basistaken werden niet goed uitgevoerd. Het gemeentebestuur nam besluiten op basis van onjuiste informatie, greep niet in en volgde adviezen en aanbevelingen uit eerdere rapporten niet op. De gemeenteraad volgde liever hypes en vond financiën niet ‘sexy’. De gemeentesecretaris en de ambtelijke top faalden. Wethouders van Financiën wisten niet dat ze moesten besturen. De gemeentesecretaris wist ook niet welke rol te vervullen binnen het gemeentelijke apparaat.

Lees verder op mijn blog.

Share This:

In data we (don’t) trust!

Halo Business Intelligence publiceerde in juli 2015 de onderstaande visualisatie over de betrouwbaarheid van data binnen bedrijven. Als iets de noodzaak illustreert voor een een meer gestructureerder management van informatie is het wel dit. Is deze visualisatie zelf betrouwbaar? Eerlijk gezegd heb ik geen idee, maar het bevestigt wel het beeld dat ik in de afgelopen jaren zelf gecreëerd heb op basis van de ervaringen uit mijn eigen beroepspraktijk.

data-quality-infographic

Share This:

Backbone of the Internet? Facebook’s and Google’s datacenters

Google en Facebook zijn twee Internet-giganten, die ongelooflijke hoeveelheden data verwerken en miljoenen interacties per dag verwerken. Vandaag twee filmpjes over de datacenters die daarvoor nodig zijn. Ze zijn niet zo lang, maar geven wel een goed beeld van de opslag- en verwerkingskracht die nodig is om als search- en social media site succes te kunnen hebben. Beide bedrijven hebben datacenters verspreid over de gehele wereld. Samen met datacenters van andere giganten (denk Amazon, Microsoft, Twitter) vormen deze datacenters ‘the backbone of the Internet’.

Voor Google:

Voor Facebook:

Share This:

Infographic: Do you need a new logo?

A little bit of humour!
 
cool-graphic-design-infographics-03

Share This:

Informatiegedreven?

Mijn nieuwe column in IP. Vakblad voor Informatieprofessionals, 2015, nr. 6, p. 27.
 
“In januari voerde de Technische Universiteit Twente een onderzoek uit naar de wijze waarop de Amsterdamse burgers het liefst zouden communiceren met hun gemeente. Uit dat onderzoek bleek dat (ook de Internet-vaardige) burgers gebruik wensen te maken van kanalen waar persoonlijk contact domineert. De balie wordt het meest genoemd als communicatiekanaal (36%), gevolgd door de website (28%) en de telefoon (26%). Mobiele communicatiekanalen worden vrijwel niet gebruikt. De onderzoekers constateren dat er geen enkele aanleiding is om aan te nemen dat burgers de komende jaren massaal op het digitale communicatiekanaal zullen overstappen.

De overheid wil graag digitale dienstverlening: het verbetert de relatie met de burgers en de efficiëntie voor beide partij­en verbetert aanzienlijk. Tenminste: dat denkt ‘men’. Digitale Overheid 2017 is geba­seerd op deze verwachting. Het Amsterdamse onderzoek is dan ook geen goed nieuws voor de ambiti­euze bedenksels van de instigator van dit mega-project, onze minister van Binnenlandse Zaken Ronald Plasterk”.
 
Lees meer op mijn blog Bevlogen Bespiegelingen

Share This:

iOn the Future: University of Washington

Toegang to betrouwbare informatie is een van de belangrijkste fundamenten van een zich ontwikkelende maatschappij. Elke dag is het nodig dat we informatie ontvangen en ter beschikking stellen via toegankelijke en veilige systemen. Deze ‘reclamefilm’ van de University of Washington (en m.n. van de Information School) laat zien hoe in de universiteit de informatiemaatshappij benaderd wordt en hoe informatie toegankelijk wordt gehouden. Interessante video…
 

Share This:

The Dark Side of Technology

Een video niet over de positieve en enthousiasmerende ontwikkelingen, maar over de duistere kanten van onze technologie, zoals de ongebreidelde surveillance mogelijkheden, die George Orwell’s 1984 dichtbij brengen.
 

Share This:

The distortion of sound

“The last two decades have seen a striking decline in the quality of sound and listening experience. Compressed music, MP3s and streaming, have diminished the quality and flattened the emotion. Marketing gimmicks and convenience now take the place of excellence. The Distortion of Sound is an eye-opening exposé of the current state of sound starring Linkin Park, Slash, Quincy Jones and more. This documentary will open your ears and inspire you to reach for richer, more soul-stirring musical experiences”. Wat doen al die ontwikkelingen als compressie en streaming eigenlijk met het geluid?
 

Share This:

Big Ideas: Demystifying Hadoop

Patricia Florissi (EMC Americas/EMEA CTO) publiceert regelmatig video’s waarin nieuwe ontwikkelingen op begrijpelijke wijze worden uitgelegd. Dit keer gaat het over Hadoop, een beangrijk verschijnsel in het Big Data-tijdperk. Het gaat in op de geschiedenis, de architecturele principes en de functies van het platform. Nuttig om te bekijken! Het vergt even een wenningsproces aan het accent, maar als dat eenmaal ‘gevallen’ is, is het een interessante, nuttige en vermakelijke 20 minuten.
 

Share This:

Inside The NSA. Americas Cyber Secrets

De NSA heeft het nieuws vele malen gehaald de afgelopen jaren, veelal negatief, door de enorme hoeveelheden data die worden vastgelegd (afgetapt is beter). Maar wat doet die organisatie nu echt? In mei 2012 maakte National Geographic een film over de werking van de NSA. Voor de eerste keer sinds 1952 mocht een filmploeg de NSA-gebouwen in. Ik weet niet hoe betrouwbaar of waarheidsgetrouw de film is en wat de achterliggende gedachte ervan is. Het heeft een nogal nationalistische sfeer, maar desalniettemin: het geeft een enorme hoeveelheid informatie over deze geheime dienst en de interne werking ewrvan. Interessant genoeg dus om te bekijken….
 

Share This:

For the record: The Surveillance State

‘For The Record’ is een magazine voor onderzoeksjournalistiek, zonder politieke agenda en zonder iets te verliezen te hebben. Deze eerste aflevering laat zien: ‘how the NSA turned America into a surveillance state. Hear from former NSA employees who left the agency after discovering the government was spying on her people. Plus, join us as we investigate a facility being built in Utah slated to become the largest information-gathering center in the country’. Een film uit maart 2013, een schokkend betoog dat stelt dat: ‘with every call, every email … the government is watching’. Let wel: het gaat puur om het in de gaten houden van Amerikaanse burgers door de Amerikaanse regering. Maar laten we eerlijk zijn: de Nederlandse regering doet precies hetzelfde…..
 

Share This:

Big Data and its Dark Side

Op 6 maart 2013 hielden Viktor Mayer-Schoenberger en Neil Cukier een voordracht over Big Data en vooral over de ‘donkere kant’ van deze Big Data op een door het Berkman Center van de Harvard University georganiseerd seminar hierover. De voordracht werd als volgt aangekondigd: ‘The power of big data—analyzing huge swaths of information to uncover insights and make predictions that were largely impossible in the past—is poised to transform business and society. Yet there is a dark side. Privacy is eroded like never before. And a new harm emerges: predictions about human behavior that may result in penalties prior to actual the infraction being committed. In this talk Viktor Mayer-Schönberger—Professor of Internet Governance and Regulation at Oxford—and Kenneth Neil Cukier—Data Editor of The Economist—take a look at big data’s power, the dangers it poses and how to address them’. Nog in ‘the mood’ van de KVAN Dagen 2014 in Assen over ‘Big Archives’ is deze voordracht wel heel interessant voor iedere informatieprofessional.
 

Share This:

Smart Cities for 11 billion people

Een TedX event in Berlijn, waar Mitchell Joachim, medeoprichter van Terraform ONE en Associate Professor aan New York University, zijn visie gaf op Smart Cities. Terraform is een ‘non profit’ ontwerp- en designgroep die zich richt op ‘smart design’ in steden. Het is een uniek ‘laboratorium’ voor wetenschappers, artiesten, architecten en studenten. De nadruk ligt sterk op de componenten van ‘green design’. Met de doorbraak van Cloud Computing en Big Data is ‘Smart Cities’ een trendy topic geworden, dat enorme mogelijkheden, maar ook consequenties heeft. Wat betekent het eigenlijk, zo’n Smart City? Wat voor data zijn ervoor nodig? Wat betekent dat voor privacy? Wat houdt die term uberhaupt nog in? Wat betekent die datamassa voor archivarissen? Moeten die er wat mee? En wat dan? Allemaal vragen waar niet zomaar een antwoord op te geven is. De Tedx Talk van Joachim mag als een opwarmertje beschouwd worden.

Share This: