Category Archives: Opslag (Storage)

Groen is niet echt groen

De datacenters van Google, Microsoft en Facebook (en andere) draaien voor het realiseren van permanente beschikbaarheid van data en rekenkracht overuren en verspillen tot 90 procent van de gigawatt die ze van het elektriciteitsnet halen. Vergunningen zijn niet in orde, vieze dieselgeneratoren draaien veel te lang, en soms laten de beheerders de rekenfabriek zelfs bewust doordraaien terwijl er helemaal geen vraag is, ironisch genoeg om een milieuboete te ontlopen. Die praktijken beschrijft de New York Times. De krant prikt het zorgvuldig gekweekte imago van zuinigheid en efficiency door, na een jaar van diepgravend onderzoek. Honderden datacenters wereldwijd draaien 24/7 op volle kracht, terwijl de daadwerkelijke vraag naar rekenkracht sterk fluctueert. Het gebrek aan vraag wordt dan opgevangen met uitvoeren van reduntante rekentaken of het ‘rondpompen’ van terabyte aan data. Uit berekeningen blijkt dat deze nieuwe generatie zogenaamd zuinige superdatacenters in werkelijkheid tot 90 procent van de stroom verspillen.

‘Most data centers, by design, consume vast amounts of energy in an incongruously wasteful manner, interviews and documents show. Online companies typically run their facilities at maximum capacity around the clock, whatever the demand. As a result, data centers can waste 90 percent or more of the electricity they pull off the grid’. 

Share This:

eBook in DNA

Wetenschappers zijn er met DNA in geslaagd om een e-book na te maken. In plaats van bits die een waarde van 0 of 1 aan kunnen nemen werden de vier bouwstenen van DNA gebruikt. Het is een van de eerste praktische nieuwe toepassingen van DNA.

George Church van de Harvard Medical School en zijn collega’s rapporteren in Science dat zij ‘encoded a draft HTML version of Regenesis: How Synthetic Biology Will Reinvent Nature and Ourselves’, een boek van Church zelf. ‘In addition to the text, the biological bits included the information for modern formatting, images and Javascript, to show that DNA (like other digital media) can encode executable directives for digital machines’, zo schrijven ze. 

De bouwstenen van DNA zijn moleculen die worden afgekort als A, T, C en G. Hierbij worden A en C als 0-waarde gebruikt, terwijl T en G de waarde 1 aangeven. Hierdoor wordt conventionele opslag in bits, die de waardes 0 en 1 kunnen aannemen, gesimuleerd. Het voordeel van het gebruik van DNA is echter dat de benodigde informatie aanzienlijk compacter opgeslagen kan worden.

Continue reading

Share This:

Hoe Toy Story 2 gered werd….

Een toevallige vondst: een filmpje van Pixar dat duidelijk maakt hoe ze bijna een goot gedeelte van Toy Story 2 kwijtraakten, doordat ‘iemand’ een rm * commando ingaf (‘remove all’). En toen kwam de conclusie dat de backups niet hadden gewerkt ! De technisch directeur van de filmproductie bleek een kopie van de gehele film te hebben gemaakt en die op haar eigen computer thuis te hebben geplaatst. Op deze manier kon het meeste van de film worden gered.

Twee opmerkingen:

  1. Hoe is het mogelijk dat er maar een backupsysteem werkte en dat niet voortdurend werd geverifieerd of de backup juist was. In de film wordt gesuggereerd dat er 20 tot 30 mensjaren werk verloren hadden kunnen gaan.
  2. Het is verwonderlijk dat een film moet worden gered door een illegale kopie: het kan niet anders dan in een bedrijf waarin men uiterst voorzichtig is met ‘things getting out’ in haar beleid blij is met kopieen buiten de muren van het bedrijf. Het redt de film, maar daartoe had men wat anders moeten regelenn

Wat gebeurde er werkelijk ?

Continue reading

Share This:

Digital Preservation by Design

De New Zealand National Archives hielden afgelopen maart een congres onder de titel Digital Preservation by Design. De doelstelling van de conferentie was ‘to stimulate discussion about how, when and why influencing the design of systems can support digital preservation and ultimately ensure that today’s information is available tomorrow’.

De keynote van deze conferentie werd verzorgd door Jeff Rothenberg, een van de meest invloedrijke denkers op he vlak van digitaal behoud. Na een korte inleiding op de geschiedenis van ‘preservation’ geeft hij zijn eigen perspectief over de stand van zaken en wat er nu nog moet gebeuren. Het stelt een aan tal uitdagingen en vragen als een uitgangspunt voor de conferentie.

Onderstaande video geeft Rothenberg’s keynote. Het duurt drie kwartier. Dat is een redelijk lang verhaal, maar het is de moeite meer dan waard.

 

Share This:

Rabobank wil datacenters ‘vervagen’ (niet)

Rabobank voert een stille campagne om het web schoon te vegen van foto’s en andere details van zijn datacenters in Boxtel en Best. Het gaat om luchtfoto’s op Google Maps en Bing Maps, panoramafoto’s van Google StreetView en Bing Streetside, maar ook fotomateriaal dat de PR-afdeling van de bank zelf eerder heeft verspreid. Daartoe heeft Rabobank een verzoek tot verwijdering of vervaging van foto’s gestuurd naar Google, Microsoft en verschillende online media. De reden voor het wisverzoek: ‘voortschrijdend inzicht en aangescherpte security richtlijnen’.

Bij Google en Microsoft heeft Rabobank bepleit dat zijn datacenters zelfs de juridische status van ‘militaire installatie’ zouden moeten krijgen, daarvoor geldt namelijk een wettelijke plicht om beelden te verwijderen of te vervagen. Microsoft bevestigt het verzoek van Rabobank, dat momenteel in behandeling is bij Microsoft in Ierland. Het concern heeft nog geen definitief standpunt ingenomen maar neemt de kwestie ‘zeer serieus’, al voelt het weinig voor verwijdering of wazig maken van foto’s.‘Ten eerste ís het geen militair gebouw en valt het dus niet onder die wettelijke regeling. Ten tweede de precedentwerking: als we het verzoek van Rabobank honoreren, wie volgt er dan ?’, licht de woordvoerster van Microsoft Nederland toe. Bovendien, als Google weigert te blurren, wil Microsoft niet de enige zijn die de beelden wel gaat censureren. ‘Het hangt er ook vanaf wat andere mapproviders doen’.

Continue reading

Share This:

Opslag medische gegevens bij gemeenten niet volgens WBP

Vier gemeenten handelen in strijd met de Wet bescherming persoonsgegevens (Wbp) bij de verwerking en opslag van medische gegevens van burgers met een lichamelijke of psychische beperking die ondersteuning vragen bij de gemeente. Dat constateerde het College bescherming persoonsgegevens (CBP) na onderzoek naar de verwerking van medische persoonsgegevens in het kader van de uitvoering van de Wet maatschappelijke ondersteuning (Wmo) bij de vier gemeenten.

Het CBP concludeert onder meer dat de gemeenten de dossiers met medische gegevens van aanvragers van Wmo-voorzieningen onvoldoende beveiligen. Hierdoor bestaat het risico dat onbevoegden toegang krijgen tot de medische gegevens in de Wmo-dossiers. Ook heeft het CBP geconcludeerd dat de gemeenten in strijd met de wet handelen door meer gegevens op te vragen dan nodig is voor de beoordeling van de Wmo-aanvraag.

Continue reading

Share This:

Bedrijfsleven laks met opslag gevoelige data

Het verzamelen van privacygevoelige data is veel bedrijven niet vreemd. Het beoordelen en beveiligen van deze data laat veel te wensen over. Dit oordeelt adviesorganisatie Protiviti op basis van een onderzoek onder IT-bestuurders van multinationals. 

Protiviti vroeg meer dan honderd CIO’s en professionals van multinationals naar hun databeleid. Meer dan 70 procent van deze bedrijven heeft een omzet van meer dan één miljard dollar. Een kwart van de CIO’s bij de onderzochte bedrijven kan niet het verschil duiden tussen privacygevoelige en overige data. Marcel Koers, senior manager bij Protiviti en specialist op het gebied van IT-bveiliging en privacyvraagstukken, stelt dat de resultaten in Nederland vergelijkbaar zijn met de rest van de wereld.

Continue reading

Share This:

Een bit hoeft niet meer dan 12 atomen te vergen

12 atomen. Die volstaan voor het opslaan van één bit aan informatie, hebben wetenschappers van IBM bewezen. Dat is aanmerkelijk minder dan de ongeveer 1 miljoen atomen die een bit nu op harde schijven in beslag neemt. En dat betekent dat men op een gegeven oppervlak veel meer informatie kwijt kan dan tot nog toe gedacht werd.

De sleutel tot de superverdichting van de informatie-opslag is een fenomeen dat antiferromagnetisme heet. IBM slaagde erin om atomen zo te manipuleren dat ze om en om een tegengestelde magnetische spin krijgen. Daardoor verdwijnt de neiging van naburige atomen om zich naar het magnetische veld te richten, die ferromagnetisme kenmerkt. En dat betekent dat de afstanden die aangehouden moeten worden tussen de bits sterk verkleind kunnen worden. IBM heeft een filmpje met uitleg op YouTube geplaatst.

 

Continue reading

Share This:

Duurzaamheid gewaarborgd ?

De harde schijf van IOSafe overleeft meerdere stroomstoten van 1 miljoen volt. Na de elektrocutie is de data nog steeds leesbaar. De schijf die wordt gebruikt tijdens de demonstratie tijdens de Consumer Electronics Show (CES) in Las Vegas bevat SSD’s uit de 500 serie in RAID 1. Die komt in het tweede kwartaal op de markt en gaat 2000 dollar kosten. Er komt ook een goedkopere variant met een harde schijf van 500 gigabyte voor 500 dollar.

IOSafe koppelt zijn schijven aan een online backupdienst en levert ook een recovery-service, voor het geval dat de data toch beschadigd is. Volgens de fabrikant gaat het in 99,9904 procent van de gevallen goed.

Continue reading

Share This:

Markt voor ‘storage’ en ‘archiving’ explodeert

De opslagmarkt lijkt een topjaar te beleven. Volgens marktonderzoeker IDC beleeft de zakelijke markt voor opslagsoftware het beste jaar in bijna tien jaar. In het derde kwartaal was deze markt goed voor 3,5 miljard dollar, een stijging van 9,7 procent. De kwartaalomzet van 3,5 miljard dollar is de op een na hoogste omzet uit de verkoop van opslagsoftware in de afgelopen negen jaar. Alleen in het eerste kwartaal van dit jaar werd een hogere kwartaalomzet gerealiseerd, zo blijkt uit metingen van marktvorser IDC.

Voor zijn zogenoemde Worldwide Storage Software QView kijkt IDC naar de gerealiseerde omzetten van grote bedrijven als EMC, Symantec en IBM. De onderzoekers maken hierbij onderscheid tussen zeven verschillende markten, zoals die voor backupsoftware, voor beheersoftware en voor beveiliging. In zes van deze markten constateert IDC dat er in het afgelopen jaar sprake is geweest van groei; in vier van die markten zelfs een groei van meer dan 10 procent.

Continue reading

Share This:

Prijzen van opslagmedia exploderen

Het gemiddelde prijsniveau van harde schijven is het afgelopen halve jaar stabiel geweest. De overstromingen in productieland Thailand hebben de prijzen vanaf midden oktober echter doen exploderen. Ondertussen zijn de prijzen in Europa meer dan 150 procent omhoog gegaan. In Nederland zijn sommige hdd-modellen zelfs verdriedubbeld in prijs. 

De Europabrede stijging is gemeten door de Britse prijsvergelijker Idealo, op basis van metingen bij Britse, Duitse, Franse en Italiaanse webwinkels. Tussen midden-oktober en midden-november is de gemiddelde prijsstijging uitgekomen op 5,4 procent per dag. De grootste prijsexplosie is gemeten in Duitsland.

De prijsexplosie varieert wel per fabrikant, merkt techblog Slashdot op. De gemiddelde prijs op Amazon voor een 1 TB-schijf van Western Digital is eind oktober ruim verdubbeld, maar daarna weer iets gezakt. De gemiddelde prijs voor een 1 TB-schijf (met minder cachegeheugen) van Seagate is rond dezelfde tijd bijna verdrievoudigd.

Continue reading

Share This:

Cloud heeft nieuwe opslag nodig

Producenten van flashdrives moeten aparte producten voor grote rekencentra ontwikkelen. In de grote rekencentra die de infrastructuur van de cloud vormen, telt elke watt, zei Dileep Bhandarkar, hoofdarchitect van de divisie van Microsoft die diens rekencentra bouwt.

Bhandarkar sprak op een conferentie over rekencentra van LSI Corp die werd bijgewoond door een verslaggever van EE Times. Vanwege de prestaties maakt Microsoft in zijn rekencentra voor specifieke toepassingen graag gebruik van flashdrives, naast de harde schijven. De flashdrives presteren 30 tot 40 procent beter.

Daardoor gebruiken ze ook meer energie. Met 2 tot 3 procent extra is dat weinig in relatie tot de prestatiewinst. Maar in relatie tot de kosten is dat niet het geval: ongeveer 80 procent van het budget van zo’n rekencentrum wordt opgesoupeerd door mechanische componenten en de energierekening. Daardoor maakt het zelfs uit als we maar 1 watt besparen op het energiegebruik van een server, zei Bhandarkar.

Bhandarkar ziet vooral besparingsmogelijkheden in de bandbreedte van flashdrives. ‘But we don’t need maximum bandwidth in flash–that’s expensive and the power goes up’,” zo stelde Bhandarkar. ‘I don’t want a drive with two million IOPS–I’ll settle for one with 20,000 IOPS, but there’s an opportunity for the industry to define what I call Cloud Multi Level Flash’. Daar ligt volgens Bhandarkar een kans voor de industrie om wat hij ‘een flashdrive speciaal voor de cloud’ noemt te ontwikkelen.

Continue reading

Share This:

Datacenter let steeds meer op duurzaamheid

De omvang van de digitale wereld neemt toe. Dit leidt tot een grote stijging van het aantal datacenters, sommigen zeggen met een factor 50. Dit betekent ook een hoger energieverbruik per jaar. Dat zal voor de datacenters per jaar een verhoging van 10 % energieverbruik betekenen. Greenpeace houdt het energieverbruik van IT bedrijven die veel data verwerken nauwgezet in de gaten. In het rapport How dirty is your data komen de meeste van deze bedrijven er slecht af. Veel van de datacenters draaien nog op energie uit kolencentrales. 

Duurzaamheid speelt wel een steeds belangrijkere rol. Toen ik enkele jaren geleden (in 2008) op deze site een column schreef over de milieuaspecten van het digitaler worden van de wereld, stonden we nog in een beginfase van ‘Green Computing’. Ondertussen is er veel gebeurd, al is IT nog steeds niet ‘groen’ en kan er nog heel veel verbeteren. Nieuwe initiatieven bij het bouwen en inrichten van datacenters zijn steeds meer gericht op duurzaamheid. 

Continue reading

Share This:

‘Nieuwe werken’ leidt tot verlies van informatie

Bedrijven verliezen steeds vaker gevoelige bedrijfsinformatie door het werken met mobiele apparatuur, zoals laptops, usb-sticks en telefoons. Slordigheid, diefstal en beschadigde apparatuur zijn de belangrijkste oorzaken voor het dataverlies, meldt het bedrijf Stellar Data Recovery. Daarnaast blijkt dat ook de archiveringsfunctionaliteiten binnen de meeste bedrijven niet aan de normen voldoen.

Door ‘het nieuwe werken’ wordt er steeds vaker gebruik gemaakt van mobiele apparatuur. Werknemers mogen steeds vaker kiezen waar en wanneer ze werken en gaan ook steeds vaker buiten kantoor aan de slag. Volgens Kees Jan Meerman van Stellar Data Recovery zijn beveiligingsbeleid en de back-up van data op de netwerkserver van het bedrijf vaak goed geregeld. Er wordt doorgaans dagelijks een back-up gemaakt. ‘We zien alleen dat medewerkers grote hoeveelheden bedrijfsdata op laptops, USB-sticks en zelfs in hun mobiele telefoons opslaan. Die vallen buiten het zicht van de IT-manager en de gemiddelde medewerker maakt niet elke dag of week een back-up. Die denkt daar gewoonweg niet aan’ constateert Meerman.

Continue reading

Share This:

Grootste academisch cloudopslag in gebruik genomen

Een cloudopslagsysteem dat honderden petabytes kan herbergen en een verbindingscapaciteit heeft van 10 Gbps is geopend bij het San Diego Supercomputing Center van de universiteit van San Diego. Volgens de universiteit is daarmee het grootste academische cloudopslagsysteem in de Verenigde Staten een feit. Het staat ter beschikking van medewerkers en studenten van universiteiten, maar kan ook worden gebruikt door de industrie.

Het centrum start met een capaciteit van 5,5 petabyte aan opslagcapaciteit, maar die kan eenvoudig worden uitgebreid naar vele honderden petabytes. De SDSC Cloud heeft een constante leessnelheid van 8 tot 10 gigabit per seconde en die neemt toe naarmate meer knooppunten worden toegevoegd. Dat is vergelijkbaar met het leegtrekken van een 250 GB harde schijf van een laptop in 30 seconden.

De opslag kost bij SDSC Cloud 3,25 dollar per 100 GB per maand. Het centrum heeft al enkele Amerikaanse instituten als klant. De dienst is gebaseerd op OpenStack cloudinfrastructuursoftware en ondersteunt het gebruik van Rackspace en Amazon Simple Storage Service API’s. Binnenkort is SDSC Cloud ook in staat een AES 256-bits versleuteling aan te bieden en een backup-faciliteit bij de universiteit van Berkeley.


Continue reading

Share This:

Digitale pasfoto frauduleus

Ongeveer 5 procent van de foto’s die digitaal in het paspoort zijn opgeslagen bevat fouten. 1 tot 2 procent is van zodanig slechte kwaliteit, dat een gezichtsherkenningsysteem deze ten onrechte onvoldoende op de paspoorteigenaar vindt lijken. Dat zegt Luuk Spreeuwers, biometrie-onderzoeker aan de Universiteit Twente. Hij onderzocht in opdracht van het Ministerie van Binnenlandse Zaken en Koninkrijksrelaties (BZK) de prestaties van verschillende gezichtsherkenningssystemen. Dat gebeurde in voorbereiding op een aanbesteding voor de bouw van 36 e-gates op luchthaven Schiphol. Deze worden in het najaar van 2011 geïnstalleerd.

‘Ik ben geschokt over de kwaliteit van sommige paspoortfoto’s’, zegt Spreeuwers. ‘Ik zou ze nog niet accepteren als vakantiekiekje.’ In totaal werden er ongeveer achthonderd paspoorten gebruikt in de tests. Het ging daarbij om Europese paspoorten. Ongeveer 85 procent van de paspoorten was van Nederlandse makelij.

Continue reading

Share This:

120 Petabyte aan opslag

IBM bouwt voor een onbekende klant een opslagunit waarop 120PB aan data past. Daarmee is het veel groter dan het grootste (bekende) opslagsysteem tot nu toe. De opslag wordt gemaakt met 200.000 harde schijven van ieder gemiddeld 600GB. Door alle harde schijven aan elkaar te koppelen wordt een opslagunit gemaakt met 120 petabyte aan geheugen. De klant wil met de enorme hoeveelheid opslag gedetailleerde simulaties maken van situaties in de werkelijkheid.

De schijven zullen worden geplaatst in horizontale lades in hoge rekken, maar koeling moet worden gedaan door water, omdat er niet genoeg ruimte is voor meer traditionele koelmethoden. De opslag is voldoende om zestig keer de hele database van internetarchief Wayback Machine te bevatten. 

Continue reading

Share This:

The digital dark age

Een intrigerende en interessante film over een toekomst waarin mensen de gegevens, literatuur, kunst, foto’s en archieven van voorgaande generaties niet meer kunnen benaderen. Dat zwartgallige beeld van een toekomst kan aan onze horizon te ontwaren zijn. Zie hoe fragiele, snel verouderende systemen voor de opslag van data tot een Dark Age kunnen leiden. Een fantastische intro in digitale duurzaamheid !

 

Share This:

Ensuring the longevity of digital documents

In april 2008 hield David S. Rosenthal van Stanford University een keynote op het congres van de Coalition for Networked Information. Het is een lange zit (bijna anderhalf uur), maar wat Rosenthal te melden heeft is van groot belang voor alle geïnteresseerden in Digital Archiving.

 

Share This:

Datacentra in kantoren ?

APC, onderdeel van Schneider Electric, wil graag leegstaande kantoorpanden ombouwen tot duurzame datacentra. Het biedt financieel en milieutechnisch kansen, en aan datacentra worden minder eisen gesteld op het gebied van bereikbaarheid en parkeergelegenheid.

Dit stelt Wim Hendriksen, country manager Benelux bij APC. Hij ziet dat de vraag naar servercapaciteit de komende jaren fors toeneemt. Hendriksen: ‘Door de populariteit van social media, cloud computing en smartphone-applicaties stijgt de hoeveelheid dataverkeer enorm. We verwachten dat in 2050 veertig procent van de mondiale energieconsumptie komt van datacentra’. Hij geeft aan dat twintig procent van de Nederlandse IT-bedrijven hun datacentercapaciteit willen uitbreiden en ze dat bij voorkeur in Nederland doen.

Continue reading

Share This: