Category Archives: IT Historie

The Joy of Data

In deze BBC documentaire verkent de wiskundige Dr Hannah Fry de wereld van data, de wijze waarop het wordt verzameld, opgeslagen, gedeeld en van betekenis voorzien. De ‘Joy of Data’ is over het ontdekken van patronen. Fry ziet data als de brug tussen de gewone, fysieke wereld en de geordende wereld van de wiskunde, waar alles gevangen kan worden in wiskundige vergelijkingen en formules. Het gaat over de verbinding tussen Scrabble en online streaming, verklaart waarom melkkoeien stappenmeters om hebben en onthult het netwerk achter Wikipedia. Fry benadrukt de rol van Claude Shannon, die een manier bedacht om informatie te digitaliseren. Het op een voetstuk plaatsen van Shannon slaat door, maar het blijft een mooie en interessante documentaire. Fry concludeert uiteindelijk dat ondanks alles de mens nodig zal zijn om data betekenis te geven.

Share This:

History of Virtual Reality

Virtual Reality is hot! Nu de smartphone een centrale rol gaat spelen in virtual reality scenario’s is het interessant eens te zien hoe de geschiedenis (hoe kort ook) van dat fenomeen er uit ziet. Een korte documentaire die dat verleden uit de doeken doet.

Share This:

The secret history of hacking

Een ‘historische’ film over het ontstaan en de eerste jaren van ‘hacking’ (1970-2000).

Wikipedia weet er het volgende van te melden: “The featured computer security hacking and social engineering stories and anecdotes predominantely concern experiences involving Kevin Mitnick. The film also deals with how society’s (and notably law enforcement’s) fear of hacking has increased over time due to media attention of hacking (by way of the film WarGames as well as journalistic reporting on actual hackers) combined with society’s further increase in adoption of and subsequent reliance on computing and communication networks. John Draper, Steve Wozniak and Kevin Mitnick are prominently featured while the film additionally features comments from or else archive footage concerning Denny Teresi, Joybubbles, Mike Gorman, Ron Rosenbaum, Steven Levy, Paul Loser, Lee Felsenstein, Jim Warren, John Markoff, Jay Foster, FBI Special Agent Ken McGuire, Jonathan Littman, Michael Strickland and others”.

Een aardige introductie in de geschiedenis van een fenomeen dat aanleiding gegeven heeft tot het ontstaan van informatiebeveiliging. De strijd tussen beide fenomenen kleurt de ontwikkeling van de ICT tot in onze tijd.
 

Share This:

Stephen Fry explains Cloud Computing

Laten we even negeren dat de laatste seconden van deze video een reclameboodschap bevatten. Buiten dat minpunt is het een hele mooie film, die de geschiedenis van de computeridee, van het denken in ‘utilities’ en het principe van cloud computing op een geweldige manier uitlegt en in verband brengt met het verleden. Dat te doen in vijf minuten en op een manier zoals in een stripverhaal is verbluffend. Erg gelikt en geslaagd!

Share This:

The history of email

Email is nu precies 42 jaar een belangrijk medium. Het is op dit moment een onmisbaar onderdeel van het sociale, economische en politieke leven. Er zijn vele veranderingen geweest in email (en de manier waarop het gepresenteerd wordt) sinds het ontstaan ervan als een communicatiemiddel voor universiteiten. Een mooie infographics brengt de geschiedenis van email in kaart. De infographic is gemaakt door reachmail.com bij het 40-jarig bestaan van email in 2011.

email-history-infographic

Share This:

Social Media: a history

Een mooie infographic over de geschiedenis van social media ! Deze infographic is ontwikkeld door Karim Benyagoub (@karim_designs) voor Cendrine Marrouat (Creative Ramblings).

 

social-media-history-infographic

Share This:

Een toekomstbeeld van AT&T uit 1961

Deze vermakelijke film laat het toekomstbeeld zien dat AT&T in 1961 wilde schetsen, gericht op communicatie. Het liep in werkelijkheid allemaal wat anders, maar gebaseerd op de technologie van die tijd was het een aardige gok. 
 

Share This:

Witch gerestaureerd

Een Brits museum heeft ’s werelds oudste, nog werkende digitale computer  gerestaureerd. Het herstel van de Witch, zoals de computer heet, heeft 3 jaar geduurd. Hij werd bij toeval ontdekt in een gemeentelijke opslagruimte in Birmingham waar hij al 20 jaar jaar wegkwijnde. In zijn hoogtijdagen was Witch de getallenkraker van het Britse onderzoeksinstituut voor atoomenergie in Harwell (Oxfordshire). Wetenschappers van het instituut moesten hun berekeningen voor de komst van de elektronische computer met telmachines uitvoeren.

De bouw van de computer, met een gewicht van 2500 kilo en afmetingen van 6 x 2 x 1 meter, begon in 1949. Hij kwam in 1951 in bedrijf, toen nog onder de naam Harwell Dekatron. Het systeem was weliswaar traag – het duurde 10 seconden om 2 getallen te vermenigvuldigen – maar naar toenmalige begrippen zeer betrouwbaar, met een ‘uptime’ van wel 80 uur per week. De Witch maakte gebruik van het tientallig stelsel en was dus niet binair, zoals elke moderne computer.

In 1957 namen snellere computers de rol van de Harwell Dekatron bij het Atomic Energy Research Establishment over. De Witch belandde na een wedstrijd bij de Universiteit van Wolverhampton, waar hij werd ingezet om studenten te leren programmeren. Om die functiewijziging tot uiting te brengen kreeg het apparaat een nieuwe naam: Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell, kortweg Witch.

Op zijn beurt schonk de universiteit de Witch in 1973 aan het museum voor wetenschap en industrie in Birmingham, tot de sluiting van het museum in 1997. De computer werd in onderdelen opgeslagen en raakte in de vergetelheid. Een bestuurslid van het nationale computermuseum (TNMOC) ontdekte het controlepaneel van de Witch in 2008 bij toeval op een foto die een conservator had genomen tijdens een speurtocht naar onderdelen voor een andere computer.

Nadat ook de rest was teruggevonden en de zwaar vervuilde Witch in 2009 naar het computermuseum was overgebracht, kon de restauratie door een team van vrijwilligers beginnen. Vrijwel alle belangrijke onderdelen, zoals de 828 Dekatron-buizen die het werkgeheugen vormen, 480 relais en 7073 relais-schakelaars, zijn volledig origineel.

De gerestaureerde Witch wordt vandaag (20 november) in aanwezigheid van 2 van de oorspronkelijke ontwerpers onthuld in het nationale computermuseum in Bletchley Park (Buckinghamshire), waar in de Tweede Wereldoorlog de Britse contraspionage was gevestigd. Daarna is de computer in volle glorie te bezichtigen voor het publiek. Een van de andere pronkstukken in de collectie is de Colossus, de eerste elektronische semi-programmeerbare computer ter wereld. Voor wie een bezoekje wil brengen aan deze mastodont: het museum is alleen geopend op donderdag- en zaterdagmiddagen.

Voor de Colossus:

Share This:

Alvin Toffler’s Future Shock verbeeld

Future Shock is een boek geschreven door Alvin Toffler in 1970. Volgens Toffler is ‘Future shock’ een psychologische status van een individu, maar ook van een gehele maatschappij. Zijn kortste omschrijving voor de term is dat het een persoonlijke perceptie is van ‘too much change in too short a period of time‘. Het boek kwam voort uit een artikel in Horizon Magazine, ‘The future as a way of life’, zomer 1965. In 1972 verscheen een documentaire over het boek met Orson Wells als ‘on screen narrator’. We laten deze documentaire hieronder (in vijf delen) volgen. Het is een interessante visie op het boek van Toffler, waarvan meer mensen het op de boekenplank hebben staan dan dat ze het gelezen hebben.

Share This:

The Machine that changed the World

The Machine That Changed the World is de langste, meest uitgebreide en diepgaande documentaire over de geschiedenis en impact van de computer ooit gemaakt, maar is sinds de productie ervan in 1992 bijna onvindbaar. De enig overgebleven kopieen staan op VHS-banden in schoolbibliotheken of thuisbioscopen. In 2011 werd de gehele serie digitaal aangeboden op YouTube (gebaseerd op een eerdere publicatie door Andy Baio in 2008, maar die versie was bijna onvindbaar). De serie bestaat uit vijf delen, van bijna een uur elk.

Wikipedia stelt het volgende: ‘The first three episodes deal with the history of fully electronic general-purpose digital computers from the ENIAC through desktop microcomputers. The pre-history of such machines is examined in the first episode (‘Giant Brains’), and includes a discussion of the contributions of Charles Babbage, Ada Lovelace, Alan Turing, and others. The fourth episode (‘The Thinking Machine’) explores the topic of artificial intelligence. The fifth episode (‘The World at Your Fingertips’) explores the then-newly-emerging worldwide networking of computers’.

De video’s moeten in hun tijd worden gezien: begin jaren ’90. Als zodanig is het een must om deze films te bekijken. Ongeveer vijf uren film ! Veel plezier ermee !

Share This:

Het Antikythera mechanisme: een Griekse rekenmachine

In Ancient Discoveries is in 2010 een documentaire uitgezonden over de ‘Antikythera Mechanism’, een computer look-alike uit de oudheid, waarschijnlijk gebruikt om de bewegingen van sterren en planeten te berekenen. We hebben er hier al eerder over bericht: hier en hier.  Het is een mechanische computer. Het is in 1900-1901 ontdekt, maar de betekenis en complexiteit ervan zijn nooit begrepen. Tijd van ontstaan is waarschijnlijk rond 150 v. Chr. Professor Michael Edmunds van Cardiff University leidde het meest recente onderzoek naar het mechanisme en stelt: ‘This device is just extraordinary, the only thing of its kind. The design is beautiful, the astronomy is exactly right. The way the mechanics are designed just makes your jaw drop. Whoever has done this has done it extremely carefully … in terms of historic and scarcity value, I have to regard this mechanism as being more valuable than the Mona Lisa’. Het emchanisme is ten toon gesteld is het Nationaal Archeologisch Museum van Athene, samen met een reconstructie gemaakt door Derek de Solla Price.

 

Kijk ook deze film uit 2008: The Antikythera Mechanism. Decoding an Ancient Greek mystery., in twee delen:

Share This:

Ken Olsen en DEC

Computerpioniers zijn op deze site al verschillende keren voorbij gekomen. Deze keer Ken Olsen, oprichter van Digital Equipment Corporation, dat eind jaren ’90 opgeslokt werd door Compaq. Olsen was toen al verdwenen als topman van het bedrijf. Veel van wat vandaag de dag normaal is in een computer vind zijn oorsprong bij DEC. Een aantal filmpjes die inzicht geven in dat bedrijf en zijn oprichter.

Share This:

The Dream Machine

In 1991 vertoonde de BBC een documentaire over de geschiedenis van de computer als rekenmachine. Het is een uitermate interessant historisch overzicht, waarin aandacht besteed wordt aan een belangrijke reden voor het uitvinden van dit soort machines: het maakte hard werken minder nodig…. Van voor Eniac tot en met Turing en after….

 

Share This:

Inside the mind of Google

Maria Bartiromo toont de kijkers in Inside The Mind of Google een zeldzame blik op een van de machtigste technologiebedrijven van vandaag de dag, en zijn kroonjuweel: de Google Internet zoekmachine. Een fascinerende geschiedenis hoe twee studenten binnen een decennium een wereldwijd miljardenbedrijf opbouwden. We verwijzen hier ook naar een eerdere filmreeks die wij hier toonden: A history of Internet Search and Google.

Share This:

Hackers Wanted

Hackers Wanted is een Amerikaanse documentaire uit 2008, die nooit de televisie bereikt heeft.  De documentaire werd geregisseerd en geschreven door Sam Bozzo. De film onderzoekt de oorsprong en aard van hackers en hacking door de avonturen van Adrian Lamo te volgen en zijn verhaal te contrasteren met dat van controversiele figuren in de geschiedenis. De oorsprobkelijke naam is ‘Can You Hack It ?”. De film heeft nooit een conventionele release gekregen, waarschijnlijk door conflicten tussen de producer en andere leden van het productieteam. De meestal genoemde reden is verschil van mening over de kwaliteit van het eindproduct. In mei 2010 verscheen een versie op BitTorrent. 

De film is interessant vanwege het historische overzicht dat het biedt en de effecten van de Amerikaanse angst voor terrorisme. De film duurt ongeveer 1 1/2 uur. We laten hier de volledige versie volgen.

Share This:

Hackers: wizards of the electronic age

Steve Wozniak, Andy Hertzfeld, Bill Atkinson, Lee Felsenstein, Richard Stallman, Richard Greenblatt, Steven Levy en anderen als hoofdpersoon van een klassieke documentaire over de programmeurs die de personal computer lanceerden. Hackers doelt hier niet op kwaadwillende cybercriminelen. Het gaat om de ‘nerds’ die een doorbraak in technologie realiseerden en onze wereld veranderden. Sommigen werden onvoorstelbaar rijk, anderen vergaarden grote hoeveelheden kennis, maar weinig geld. De film werd geproduceerd een jaar of tien voordat het Internet zijn daadwerkelijke intrede maakte. Alle interviews werden gemaakt in een weekeinde in 1984, op de eerste Hackers Conference, georganiseerd door Steward Brand en Kebin Kelley, in Sausalito, California.

 

Share This:

Triumph of the nerds

Een historisch overzicht vandaag op basis van de driedelige documentaire serie over de opkomst van de computerindustrie uit 1996. De documentaire is geschrveven en gemaakt door Robert X. Cringely en brengt de IT geschiedenis vanaf midden jaren ’70 tot aan de introductie van Windowsa 95 in beeld. Bereid je voor op een jonge Steve Jobs, Bill Gates, Larry Ellison, etc. Het is bijna 2 1/2 uur beeld, maar het is zeer de moeite waard en een uitstekende inleiding in het begin van een revolutie…

 

 

Share This:

Apple’s future begin jaren ’90

Een aardige futuristische film van Apple uit het begin van de jaren ’90.

&nbsp

Share This:

IT-iconen

Bill Gates en Steve Jobs zijn onloochenbaar twee van de meest invloedrijke IT-ondernemers van de afgelopen dertig jaar. Biografieen van deze twee iconen zijn dan ook uiterst interessant voor de IT historie van de afgelopen decennia.

Share This:

WP-Word: Gates als getuige in langverwacht proces

De antieke WordPerfect-rechtszaak tegen Microsoft is begonnen. De rechtszaak is een oude. De aanklacht stamt al uit 2004. Maar de kwestie waar Novell Microsoft voor aanklaagt, ligt verder terug in de PC-geschiedenis. Novell claimt dat het in 1995 plots is verraden door Microsoft, aan de vooravond van de Windows 95-lancering.

Novell heeft zijn aanklacht ingediend nadat Microsoft in een hele andere rechtszaak schuldig is bevonden aan monopoliemisbruik. Die veroordeling heeft de voormalige WordPerfect-eigenaar een fundament gegeven voor zijn eigen rechtszaak. Vervolgens zijn verschillende klachten in deze zaak door de jaren heen afgewezen. De zaak nu gaat over één resterende aanklacht van Novell, namelijk over machtsmisbruik van de monopoliepositie van Windows om WordPerfect buiten te sluiten.

De in 2001 geschikte overheidszaak tegen Microsoft heeft zijn oorsprong in de tijd vóór Windows 95. Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft in augustus 1993 een antitrustonderzoek overgenomen van de FTC (Federal Trade Commission). Dit onderzoek was vooral gericht op applicatiesoftware, zoals boekhoudpakketten en tekstverwerkers. Die antitrustblik van de Verenigde Staten heeft in juli 1994 een schikking opgeleverd. Daarbij is er overeenkomst voor goed gedrag (consent decree) gesloten, die een jaar later is goedgekeurd. Overigens heeft de rechter dit stempel van goedkeuring gegeven net drie dagen voor de lancering van Windows 95.

De Windows-producent houdt zich niet aan deze overeenkomst. De Amerikaanse overheid spant een antitrustzaak aan die uiteindelijk eind 2001 is geschikt. Novell borduurt nu op voort op de veroordeling die tussentijds wel is opgelegd aan Microsoft.

Continue reading

Share This: