Open Source moet in Europa blijven

7 juli 2006

De organisator van de Open Source Business Conference heeft alle Europese open source bedrijven opgeroepen hun 'wortels' te accepteren en niet naar de Verenigde Staten te verhuizen. 'One of the things Europe needs to do is reassert its ownership of open source', zo stelde Matt Asay. Naast OSBC directeur is Asay Vice President verantwoordelijk voor 'business development' bij Alfresco Software. 'I think Europe needs to reassert itself as the business center for Europe', zo zei hij, opmerkend dat de open source bedrijven in de positie zijn om dat te doen. 'They need to stop moving to Silicon Valley. There are no customers in Silicon Valley, only vendors'.

Waar een bedrijf zijn hoofdkwartier vestigt is bijzonder arbitrair, gezien de natuur van de open source beweging, die uitgesproken virtueel is van karakter. Zo heeft bijvoorbeeld de oprichter van Jboss, Marc Fleury, toegegeven dat het hoofdkwartier in Atlanta is gevestigd, omdat daar de familie van zijn vrouw woont. Er was geen enkele reden waarom het hoofdkantoor van Jboss niet in Frankrijk, waar Marc Fleury vandaan kwam, had kunnen staan. Veel van de belangrijkste open source projecten zijn begonnen in Europa. In Frankrijk het ObjectWeb Consortium en Mandriva, in Duitsland SUSELinux, in Engeland XenSource en Alfresco, in Scandinavië Trolltech, MySQL en Linux. En aan deze lijst kunnen nog veel projecten worden toegevoegd. Afgezien van de aankoop van SUSE door Novell is er een beweging ontstaan naar de Verenigde Staten van open source bedrijven, zoals OpenXchange naar New York, en Collax naar Bedford. Beide bedrijven zijn afkomstig uit Duitsland. Open source in de VS is van oorsprong geconcentreerd aan de oostkust (RedHat, Open Source Development Labs, Pentaho, Xandros) en niet in Silicon Valley. 'Open source is not a Silicon Valley phenomenon', zei Asay. Alleen in laatste jaren heeft het kapitaal aanwezig in Silicon Valley geleid tot de start van een aantal open source bedrijven, zoals SugarCRM, JasperSoft, Linspire, Zimbra, Ingres en Zend. Asay werkte in zijn voordracht een aantal gedachten uit zijn blog verder uit en verklaarde dat de nieuwe focus van Silicon Valley op open source niet noodzakelijkerwijze een goed teken was. 'Silicon Valley has funded the next round of open source, and we're not necessarily the better for it. There is an ethos in the projects and start-ups that emerged from the social democracies of Europe that one doesn't necessarily find in the capitalism-spawned companies'. Hij voegde daar aan toe: 'The United States will continue to churn out exceptional open source projects and companies. Fine. But that's no reason for Europe to relocate to Silicon Valley and abandon its former leadership. It's time for VCs to stop insisting that their portfolio companies relocate to the Valley'. Asay voegt daar tot slot nog het volgende aan toe: 'Let's be clear: I am an unabashed open source capitalist. I live in the US and think the world of many of the rising open source leaders that make their home with me there. But I also have a sense of history, and history points to Europe as the birthplace of most successful open source companies'. Het wordt inderdaad tijd dat we in Europa gaan inzien dat commercialisering van open source niet noodzakelijkerwijs een kwaad iets is. Het wordt tijd dat we concentreren op het delen van programmeercode, niet op het feit of een programma gratis is.

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.