‘Open storage’: gaat ‘open source ook opslagmarkt beheersen ?

8 november 2008

Sun zet een nieuwe stap om zijn kleine marktpositie in dataopslag te vergroten. De IT-leverancier gaat door met het gebruiken van de 'open source'-beweging die een fiks deel van de IT industrie heeft opgeschrikt. Maandag introduceert de leverancier zijn laatste hardware-familie die gebaseerd is op een concept dat het 'open storage' noemt, die 'proprietary' technologie vermijdt ten gunste van standaard componenten en open source software, die door de gebruikers kan worden aangepast. Sun stelt dat 'the 'open' approach makes our products less expensive and more flexible than competing offerings'. Sun's nieuwe Storage 7000 Unified Storage System ('Amber Road') zal concurreren met producten van grotere concurrenten zoals EMC en Network Appliance. Sun's opslaghardware vertrouwd in sterke mate op wat het Zettabyte bestandssysteem noemt. Dit is software 'that manages how data files are named and stored'. Door dit ZFS als een gratis open source programma aan te bieden, hoopt Sun een community op te bouwen van bedrijven en ontwikkelaars, zoals die bestaat voor open source Linux. Sun verdient vervolgens geld door diensten te verkopen rond de open source software, die gratis gedownload en gebruikt kan worden, en door gerelateerde hardware te verkopen.


Sun's open storageaanbod is inclusief een hybride server die Thumper genoemd wordt en die twee jaar geleden werd geintroduceerd. De verkoop van deze producten doet het goed, en dat is een lichtpuntje voor het bedrijf dat met enorme achterblijvende inkomsten te maken heeft. In het eerste kwartaal van het fiscale jaar verkocht Sun voor 25 miljoen dollar aan open storage producten (drie keer zoveel als een jaar eerder in dezelfde periode). De totale omzet van Sun daalde met 7 %, tot 2,9 miljard. 'Certainly open storage is one of the bright spots in the storage industry', zo zegt John Fowler, een vice-president voor 'Systems' bij Sun. Maar het bedrijf heeft nog een lange weg te gaan om zich te herstellen van klappen die het gehad heeft als het om storage gaat. 'Its first-quarter results included a $1.45 billion goodwill impairment charge that reflects the diminished value of its $4.1 billion acquisition of Storage Technology Corp. in 2005, a specialist in tape-drive systems', zo zegt Andrew Reichman, senior analist van Forrester Research. 'Amber Road offers some advances. But open storage doesn't resonate with many companies as well as competing offerings, in part because the products don't scale up as well for use in large data centers. They have not done enough to define the use case for their open source products', zo maakt Reichman duidelijk. 'Sun's storage products will likely appeal to smaller companies looking for cheaper storage, pitting the company against others in the low end of the market such as Dell's EqualLogic products. Fowler steld dat 'Amber Road makes it easier to deploy storage systems into existing data centers, and automates processes such as recovery from breakdowns'. Dat is natuurlijk niet schrikbarend opzienbarend, want de concurrentie doet dat ook. De open storage Sun Storage 7000 heeft modellen die data opslaan op schijven, maar er zijn ook modellen die gebruik maken van flash memory (SSD), die een snellere performance bieden. De nieuwe machines beginnen bij een prijs van % 10.000 voor een model dat 2 terabyte aan data kwijt kan tot $ 89.000 voor een model met 12 terabyte. En nu maar zien of dat open storage-model ook werkt….

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *