Alfresco: Enterprise Content Management als open source

2 november 2005

Het eerste Enterprise Content Management (ECM) systeem gebaseerd op
open source is te downloaden. Alfresco is gebaseerd op moderne,
service-georinteerde technologien en standaarden van vandaag de dag.
De meeste ECM-systemen zijn tien jaar of meer geleden ontwikkeld en
hebben in principe nog steeds een oude kern, waardoor voortdurend
interfaces en lagacy technologie moet worden ingepast in nieuwe
modulen. Alfresco heeft daar geen last van en maakt gebruik van Spring,
Hibernate, Lucene en Web Services, JSR 168, JSR 170 en MyFaces. Deze
dragen er aan bij dat de kosten aanzienlijk kunnen worden verlaagd en
dat de complexiteit van implementatie en gebruik aanzienlijk
vermindert.



Alfresco wordt geleid door een team content management-professionals,
waaronder de co-oprichter van Documentum John Newton. De oplossing is
ontwikkeld voor kleinere en middengrote bedrijven in de Global 1000;
organisaties die een systeem willen dat gemakkelijk te gebruiken is
voor de eindgebruikers, makkelijk te installeren en te onderhouden en
flexibel voor ontwikkelaars in de ontwikkeling van nieuwe
content-applicaties. ‘Informa has over 7000 employees in 159 offices in
40 countries. We were looking for a flexible, cost-effective system
that could meet the diverse requirements of our business’, zo stelt Bob
Hecht van Informa. ‘The success of the current project will hinge on
ease-of-use and configurability. We determined that the Alfresco
approach is an excellent fit for our user requirements and it’s cutting
edge technical architecture will provide us the flexibility and power
to out-perform the traditional ECM market.’ Alfresco is ondertussen al
tienduizenden keren gedownload sinds de release van de preview in juni.
Het bedrijf is ondersteund door JBoss en MySQL. Alfresco integreert
namelijk sterk met deze omgevingen. Het voordeel van Alfresco is dat
geen Active X of Java Applets nodig zijn op de client PC’s. De eenvoud
van de administratie-tool is indrukwekkend. In het systeem wordt geen
enkel ‘proprietary’ component gebruikt. ‘Thanks to the increasing
corporate regulation as well as the exponential growth of electronic
documents, content management has emerged as a ‘must have’
application’, stelt Chief Executive Officer John Powell. ‘The problem
is, those companies that have installed complex content management
systems in the past, today find that they are underutilized thanks to
complex interfaces and large feature-sets that do not meet the needs of
today’s enterprise. We built Alfresco to fix those problems.’ Alfresco
maakt gebruik van de Microsoft CIFS interface, die het de
gebruikers mogelijk maakt om content te behandelen zoals ze dat zouden
doen op een Microsoft Windows-drive. Het maakt het mogelijk voor alle
applicaties om de repository van Alfresco te werken, zonder dat de
gebruiker in de gaten heeft dat hij het daarin opslaat. ‘In most
companies today, even those with long-standing content management
systems, you find a shared drive is where people place their
information, eschewing central management. Since that’s a process
people are comfortable using, we made Alfresco work within that
structure’, zo stelt John Newton, Chief Technology Officer van het
bedrijf. ‘This ease-of-use extends beyond the product functionality
making the product easy to install and rollout throughout a company
with minimal training.’ Alfresco is door ontwikkelaars simpel aan te
passen door wizards of via hun eigen programmeertaal en ze zijn
platform-onafhankelijk toe te passen. De gebruikte server zijn zeer
schaalbaar en hebben een zeer uitgebreid ‘failover management’. Het is
mogelijk om zeer eenvoudig ‘lifecycle’ regels en procedures in te
stellen en toe te passen via snel toe te kennen werkstromen. Hierin
kunnen tevens veranderingen in het vertrouwelijkheidsniveau en het
bestandsformaat worden gentegreerd. Alfresco biedt een volledige audit
trail op data- en documentenniveau. De community die Alfresco gebruikt,
onderhoudt en ontwikkelt wordt met de dag groter. Het belangrijke en
unieke punt bij deze open source applicatie is dat het bedrijf is
opgezet door ‘oude rotten’ in het vak, met een jarenlange staat van
dienst in de ‘proprietary’ markt. John Newton was tot 2003 topman van
Documentum; de 1,8 miljard waarvoor dat bedrijf verkocht werd aan EMC
stelde hem in staat om deze operatie te starten. John Powell was
oud-topman van Business Objects. Het ontwikkelteam van Alfresco bestaat
voor een groot deel uit de oud-Documentum-ontwikkelaars en bestaat
derhalve uit absolute deskundigen op het gebied van ECM-technologie. De
applicatie is dan ook een juweeltje. Deze open source-applicatie
verdient een heel groot marktgebied.

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.