Flock gelanceerd, Firefox bedreigd.

22 oktober 2005

Een klein team van ontwikkelaars in Californie heeft op 21 oktober een
nieuwe, op Firefox gebaseerde webbrowser gelanceerd, onder de naam
Flock‘. De browser integreert nieuwe webtechnologie met RSS feeds,
blogs en bladwijzer- en foto-deling. Bart Decrem, zeer bekend in de
open-source wereld wegens zijn betrokkenheid in de Mozilla Foundation
en in Eazel, zijn mislukte bedrijf, dat van 1999 tot 2001 poogde om een
grotere usability te realiseren binnen de Linux desktop. ‘Indeed the
time is upon us’, zo schreef mede-stichter van Flock Geoffrey Arone in
zijn blog vlak voor de presentatie van de browser. ‘We are gearing up
to allow public, unrestricted downloads of the Flock browser within the
next couple of hours. Please note that this is a developer preview and
that there are still plenty of bugs, many of which we are aware of’. De
publieke presentatie komt nadat Decrem deze week een kleine groep
belangstellenden, die hun naam op de website van het project hadden
geregistreerd, de software mailde.



De features van de browser zijn gebaseerd op nieuwe webtechnologie die
in de online open-source community snel veel fans gevonden heeft en die
bekend geworden is onder de naam Web 2.0. Zo is bijvoorbeeld het
traditionele menu voor bladwijzers of hyperlinks vervangen door een
nauwe integratie met del.icio.us, een online dienst die het toestaat
om bladwijzers centraal op te slaan en te delen met andere gebruikers.
De ontwikkelaars hebben zich ook rekenschap gegeven van de obsessie die
een groot deel van de online open-source community heeft ontwikkeld met
blogs en Really Simple Syndication (RSS), die het mogelijk maakt snel
te weten te komen wanneer een blog is ge-updated. Flock bevat een
geintegreerde RSS-reader, die het de gebruiker mogelijk maakt de
geliefde blogs op een plaats te lezen, zonder naar ieder afzonderlijke
blog te navigeren. Verschillende websites en softwareprogramma’s bieden
deze functionaliteit al, maar Flock is een van de eerste om het te
integreren in een webbrowser. De browser ondersteunt ook het bloggen
door de gebruiker met een ‘Create a blog post’-button in het
navigatie-menu. De button start een blogging-tool op die volledig
integreert met Flickr, een populair online foto-management-programma,
onlangs opgekocht door Yahoo. Flock werkt nauw samen met een aantal
populaire blogging diensten online, zoals WordPress, Six Apart en
Blogger. Decrem poogt de open-source Mozilla-community ervan te
overtuigen dat zijn browser er niet op uit is om Firefox van de troon
te stoten. ‘I am a firm believer in the power of the open source
development model’, schreef hij in zijn blog. ‘So it’s always been
obvious to me that Flock should leverage existing open source
technologies and contribute most, if not all, our enhancements back
under an open source license.’ Flock is er niet op uit problemen te
veroorzaken door code te produceren die zo lijkt op de Firefox-code dat
er grote overlap ontstaat, een ontwikkeling die als ‘forking’ bekend
staat. ‘In architecting our
software, build systems and engineering processes, we have given
considerable thought to how our code will be able to evolve alongside
the Mozilla code, without forking it’, zo schreef hij. ‘Of course, time
will tell how successful we are in avoiding unnecessary divergence
between the Flock code base and the Mozilla code. This ultimately
depends on the thousands of engineering decisions we will make in the
coming months and years, but also on the level of
communication between folks here and the broader Mozilla community. For
our part, we are very serious about becoming active participants in and
contributors to the Mozilla community, starting in the very near
future. We are also very open to working with folks at the Mozilla
Foundation, the Mozilla Corporation and elsewhere to minimize the risk
of platform divergence and have taken the first steps to start that
conversation.’ Decrem sprak ook over de manieren waarop dit nieuwe
open-source project inkomsten denkt te verwerven. ‘Opera’s CEO recently
explained that his company was able to release the browser for free
thanks to an expanded search sponsorship arrangement with Google’, zo
schrijft hij. ‘The Mozilla Foundation has alluded to search related
business arrangements and has created a for-profit subsidiary. In sum,
we’re quite comfortable that, if enough users choose our browser, we
can keep the lights on here at Flock without violating
users’ privacy or compromising the user experience.’ Flock is
verkrijgbaar voor Windows, Mac OS en Linux van de website van het
project.

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.