Patent op File Allocation Table geweigerd

6 oktober 2005

In het heronderzoek dat eerder dit jaar geinitieerd werd door de Public
Patent Foundation (PUBPAT) voor het Patent and Trademark Office van de
Verenigde Staten zijn alle claims van Microsoft op een patent voor het
FAT bestandssysteem afgewezen. Microsoft beschrijft dat als ‘the
ubiquitous format used for interchange of media between computers, and,
since the advent of inexpensive, removable flash memory, also between
digital devices.’ Microsoft heeft de gelegenheid om op de afwijzing van
het patent te reageren, maar veelal is de kans op een herziening van
zo’n voorlopig besluit klein; in 70 % van de gevallen blijft zo’n
beslissing in stand.



‘The Patent Office has simply confirmed what we already knew for some
time now, Microsoft’s FAT patent is bogus’, zei Dan Ravicher, PUBPAT’s
Executive Director. ‘I hope those companies that chose to take a
license from Microsoft for the patent negotiated refund clauses so that
they can get their money back.’ In de afwijzing werd gesteld dat
gebaseerd op bestaande uitvindingen in die tijd de ideeen achter het
File Allocation Table-patent ‘obvious’ waren en dus niet mogelijk om te
patenteren. Microsoft heeft nu 90 dagen om te reageren en te bewijzen
waarom het patent wel geldig zou zijn. ‘It’s just one substantive step
in an ongoing process’, zei Mark Goldstein, een advocaat bij de SoCal
IP Law Group
. De software-gigant denkt dat het uiteindelijk volledig
gelijk zal krijgen. ‘We understand that this is another step in the
long process that
assures high levels of patent quality. At this point, we have the
opportunity to demonstrate why this file system innovation deserves
patent protection and believe that the (patent office) will find these
patents valid.’ De weinig bekende PUBPAT heeft de strijd tegen een
heronderzoek van het patent geleid. Er is voortdurend vrees geweest bij
deze groep dat Microsoft het patent zou gebruiken om royalties te innen
van open-source software-leveranciers. In juni ging het Patenten Bureau
akkoord met een heronderzoek. Het FAT bestandsformaat is een ‘common
means of storing files not just on computers, but also on removable
flash memory cards that are used in digital cameras and other devices.
It is also used by the open-source Samba software that lets Linux and
Unix computers exchange data with Windows computers, and by Linux to
read and write files on Windows hard drives.’ Elke dreiging met
royalties kan Linux bedreigen, dat, volgens de termen van de General
Public License
, niet gedistribueerd mag worden als het gepatenteerde
technologie bevat die royalty-betalingen vereist. Gebruikers en
verspreiders van Linux worden ook al bedreigd door juridische
procedures van SCO, die stelt dat het besturingssysteem Unix
auteursrechten schendt. Microsoft probeert al om de technologie tee
licenseren aan producenten van flash drives en digitale camera’s,
aangezien ze gebruik maken van FAT. Het is onduidelijk hoe een
definitieve afwijzing deze pogingen zal beinvloeden, want het
onderzochte patent is er een van de vier die Microsoft licenseert als
deel van het FAT bestandsformaat. Microsoft vraagt 25 dollarcent per
apparaat (tot een maximum van $ 250.000) van producenten die het
FAT-formaat gebruiken.

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.