Office versus OpenDocument: 0-2

28 september 2005

Sun’s StarOffice 8
is officieel gelanceerd en is downloadbaar voor $
70. Wie het pakket in de winkel wil aanschaffen zal daarvoor $ 100
moeten neertellen. Voor dit geld krijgt men in vergelijking tot het
gratis OpenOffice wel enkele extra’s, waaronder een commercile
spellingscontrole, migratietools om over te stappen van Microsoft
Office naar StarOffice, lettertypes, templates, clip art en
ondersteuning door Sun zelf. De migratietools kunnen zowel documenten
als macro’s omzetten naar het Sun-formaat. Een belangrijke verbetering
in de nieuwe versie van het pakket situeert zich dan ook in de
compatibiliteit met Microsoft Office-bestanden, nu ook Word- en
Excel-documenten met een wachtwoord geopend kunnen worden en
Powerpoint-presentaties met animaties, autovormen en slide-overgangen
toegankelijk zijn. Naar eigen zeggen is Sun ook de eerste ontwikkelaar
met een commercile office suite die het OpenDocument-formaat
ondersteunt. Het programma is zeker niet perfect, maar het heeft een
fikse meerwaarde voor bedrijven die niet afhankelijk zijn van de
‘proprietary’ Microsoft-formaten. Meer dan dat: gezien de prijs en de
kwaliteit vormt het zelfs een regelrechte bedreiging voor het
Office-pakket zelf: veel bedrijven en overheidsorganen zijn niet zo
afhankelijk van Microsoft dat een overgang niet mogelijk is…. Het
lijkt erop dat het OpenDocument-format een nieuwe klap uitdeelt, nadat
eerder de Amerikaanse staat Massachusetts voor het open-source-formaat
heeft gekozen.



Een eerste korte recensie van het pakket is er al. De mensen van
Newsforge installeerden StarOffice 8 en gingen aan de slag met de
verschillende applicaties uit het pakket. StarOffice is gebaseerd op de
OpenOffice.org broncode, en lijkt erg veel op OpenOffice.org 2.0., met
enkele verbeteringen. Betere tekstverwerkingsfaciliteiten, clip art,
veel lettertypen en commercile ondersteuning van Sun. Versie 8 van het
programma kent een groot aantal nieuwe functionaliteiten, zoals
Xforms-ondersteuning, uniforme toepassing van het OpenDocument-format,
ondersteuning van digitale handtekeningen, ondersteuning van aanwezige
grafische toolkits, eem database wizard (die import van o.a. Oracle
mogelijk maakt), een mail merge wizard en ondersteuning voor
Office-documenten die met wachtwoorden zijn beveiligd. Hoewel Writer
sterk
verbeterde compatibiliteit met Word-documenten belooft, benadrukt de
de recensent dat geen enkel programma, ook Writer niet, elk
Word-document perfect zal kunnen omzetten. StarOffice 8 lijkt het er
echter wel beter van af te brengen dan de concurrentie en de eigen
voorgangers. Voor gebruikers
die vooral uitvoer naar PDF-bestanden belangrijk vinden, biedt
StarOffice superieure mogelijkheden vergeleken met Microsoft Office,
aldus de recensent. Veel PDF exportmogelijkheden, uitgebreide selectie
van paragraafstijlen, hyperlinks, inhoudstabellen e.d. Ook import van
WordPerfect-files is mogelijk, hoewel deze zeker niet perfect is.
Opvallend is dat de toolbar onder het motto
‘usability’ nog meer op de Microsoft Office-toolbar is gaan lijken. Het
tweede programma dat aan bod komt is Calc, het Excel-equivalent. Een
vernieuwing hier is dat het maximale aantal rijen opgetrokken werd tot
65.536, evenveel als bij Excel, zodat het mogelijk wordt om grote
Excel-spreadsheets te importeren. Om gemakkelijker door dergelijk grote
bestanden te scrollen, biedt Calc een groeperingsfunctie aan waarmee
rijen gegroepeerd en verborgen kunnen worden. Ook bij Calc is de
interface meer op die van Excel gaan lijken. Tot slot lijkt ook het
importeren van Excel-bestanden uitstekend te gaan, met uitzondering van
enkele kleine onvolmaaktheden in de layout. Verder komen ook nog Math,
Impress, Draw en Base aan bod, waarna de recensent concludeert dat
StarOffice zeker potentieel heeft en op sommige gebieden gewoon beter
is dan Microsoft Office (qua prijs en techniek), maar dat het te hard
probeert om op de
marktleider te lijken. ‘We’d rather see an intelligently designed
office suite with a fresh approach than one that can do everything that
Microsoft Office can,’ aldus de recensent. De algehele conclusie is dat
er een zeer goed Office-pakket is neergezet, dat de concurrentie met
Microsoft Office aankan. Wellicht een goed alternatief voor de
Nederlandse overheid….

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.