Google Talk: chatten met privacy-problemen

25 augustus 2005

De geruchten dat Google een eigen instant-messagingdienst wilde opstarten, doen al geruime tijd
de ronde over het internet. Google wilde hier steeds geen commentaar op
leveren en verklaarde het bericht voortdurend tot een gerucht, zonder
veel waarheidsgehalte. Het bedrijf heeft echter vandaag zijn eigen
chatsoftware vrijgegeven en dus aangetoond dat geruchten nooit helemaal
zonder grond zijn. De nieuwe software heet Google Talk en gebruikers
kunnen hiermee tekst- en voiceberichten versturen. De nieuwe dienst is
in diverse andere chatclients te integreren. Google Talk volgt kort op
een nieuwe versie van Google’s zoekmachine voor thuis, Google Desktop.
Google Talk is zoals alle diensten van de zoekmachine in bta en
vereist een werkend GMail-account. De chatsoftware gebruikt het open
Extensible Messaging and Presence Protocol (XMPP).
Met Google Talk wil het bedrijf “alle andere netwerken samenbrengen”,
stelt productmanager Georges Harik in een interview met de
International Herald Tribune.



Googles missie is ‘to organize the world’s information’. Oppervlakkig
gezien past een instant-messagingdienst daar niet direct in, temeer
daar de software geen mogelijkheden bevat om direct via Google te
zoeken naar informatie. Het bedrijf vindt echter dat communicatie een
belangrijk onderdeel is van het delen van informatie en dat was dan ook
de primaire reden om Gmail te lanceren. Via Google Talk wordt directere
communicatie mogelijk gemaakt en daarmee is de chatdienst in feite een
uitbreiding op Gmail, aldus het bedrijf. Dat instant messaging een zeer
belangrijke communicatievorm binnen de werkprocessen van grote
bedrijven is geworden, zal ook wel een rol gespeeld hebben. Het is de
bedoeling dat Google Talk binnenkort ondersteuning krijgt voor SIP, zodat het netwerk compatibel wordt met dat van andere VoIP-bedrijven, zoals Vonage en SIPphone (eigendom van voormalig Linspire-CEO Michael Robertson), maar niet met dat van Skype.
De interface van de software is sober en opgeruimd. Omdat met een
GMail-account wordt ingelogd, leest Google Talk direct alle
GMail-contacten in. Deze moeten wel apart worden aangeschreven met de
vraag of ze ook Google Talk willen gaan gebruiken. De software die
Google aanbiedt is alleen in het Engels beschikbaar en werkt onder
Windows 2000 en XP. Het gebruik van de software betekent instemmen met
het doorbrieven van behoorlijk gedetailleerde gebruiksstatistieken. In
de gebruiksvoorwaarden legt Google uit wat er precies wordt verzameld:
zo houdt men de grootte van de lijst met contacten bij, op welke
momenten Google Talk wordt gebruikt, met welke mensen wordt gepraat,
hoe vaak er bestanden worden verzonden en hoe groot deze zijn. Deze
gegevens zijn tot individuen te herleiden, maar Google belooft – maar
veel halfslachtiger kan het niet – “alle persoonlijk identificeerbare
informatie uit onze logs te verwijderen wanneer het redelijk is om dat
te doen.” Dit heeft aanzienlijke privacy-implicaties. Google Talk
gebruikt het open-bronproject Jabber.
Jabber verenigt allerlei verschillende chatnetwerken, wat betekent dat
Google Talk openstaat voor chatclients als GAIM, iChat (onder Mac OS X)
en de professionele versie van Trillian. Wie het programma wil
uitproberen kan daarvoor terecht op op de Talk-website.

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.