Van Bussel Document Services

WP-Word: Gates als getuige in langverwacht proces

De antieke WordPerfect-rechtszaak tegen Microsoft is begonnen. De rechtszaak is een oude. De aanklacht stamt al uit 2004. Maar de kwestie waar Novell Microsoft voor aanklaagt, ligt verder terug in de PC-geschiedenis. Novell claimt dat het in 1995 plots is verraden door Microsoft, aan de vooravond van de Windows 95-lancering.

Novell heeft zijn aanklacht ingediend nadat Microsoft in een hele andere rechtszaak schuldig is bevonden aan monopoliemisbruik. Die veroordeling heeft de voormalige WordPerfect-eigenaar een fundament gegeven voor zijn eigen rechtszaak. Vervolgens zijn verschillende klachten in deze zaak door de jaren heen afgewezen. De zaak nu gaat over één resterende aanklacht van Novell, namelijk over machtsmisbruik van de monopoliepositie van Windows om WordPerfect buiten te sluiten.

De in 2001 geschikte overheidszaak tegen Microsoft heeft zijn oorsprong in de tijd vóór Windows 95. Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft in augustus 1993 een antitrustonderzoek overgenomen van de FTC (Federal Trade Commission). Dit onderzoek was vooral gericht op applicatiesoftware, zoals boekhoudpakketten en tekstverwerkers. Die antitrustblik van de Verenigde Staten heeft in juli 1994 een schikking opgeleverd. Daarbij is er overeenkomst voor goed gedrag (consent decree) gesloten, die een jaar later is goedgekeurd. Overigens heeft de rechter dit stempel van goedkeuring gegeven net drie dagen voor de lancering van Windows 95.

De Windows-producent houdt zich niet aan deze overeenkomst. De Amerikaanse overheid spant een antitrustzaak aan die uiteindelijk eind 2001 is geschikt. Novell borduurt nu op voort op de veroordeling die tussentijds wel is opgelegd aan Microsoft.

Share This: