Category Archives: IT Industrie

Inside Google

Een documentaire van National Geographic over het miljardenbedrijf Google. Een kijkje achter de schermen van Google in 2010. Zeer de moeite waard om te zien hoe het unieke concept van dit bedrijf het zo groot heeft kunnen maken. En nu maar hopen dat met alle data die het ter beschikking heeft, het motto ‘don’t be evil’ nageleefd wordt!
 

Share This:

Brave New World: Technology

Uitstekende documentaire (met Stephen Hawking) die onderzoekt hoe wetenschap en technologie ‘the next leap forward’ voorbereiden. In deze documentaire over technologie wordt onderzocht hoe de hedendaagse technologie onze toekomst vorm geeft door de manier te veranderen waarin we leven, de manier waarop we communiceren en de manier waarop we de wereld om ons heen bezien. Zeer de moeite waard!
 

Share This:

‘Der Kinder der Toxic City’

Een ZDF documentaire over het technologische afval, afgevoerd naar Ghana, en daar gesloopt voor de winning van koper en aluminium tegen werkelijk schrikbarende omstandigheden. Toxic City wordt Agbogbloshie, een voorstad van de hoofdstad Accra, ook wel genoemd. ‘Es ist ein schmutziges Geschäft – in jeder Hinsicht. Europäische Reeder verschiffen Abfälle nach Afrika, wo die Fracht illegal entsorgt wird. Giftige Schwermetalle verseuchen die Menschen, die Böden, die Flüsse und die Fische – und die Händler verdienen dabei ein Vermögen’. Recycling van electronica, hoezeer ook nagestreefd, is nog ver weg. Het vervuilt niet alleen de omgeving, het is ook een enorm gezondheidsrisico. Een documentaire die ogen opent voor de zwarte, smerige en liefst verzwegen kant van informatietechnologische voorspoed…. 
 

Share This:

De pot verwijt de ketel ?

Google misbruikt het ‘open’ Android door mobielmakers te dwingen om een hele set Google-apps prominent op Android te zetten, zo luidt een nieuwe EU-antitrustklacht van Microsoft, Nokia en Oracle.

De anti-Googlecoalitie FairSearch, geleid door Microsoft, heeft een nieuwe antitrustklacht ingediend bij de Europese Commissie. Volgens de groep dwingt Google fabrikanten van mobiele apparaten tot voorinstallatie van een hele suite Google-apps en diensten. Daarmee misbruikt de Android-maker zijn marktmacht, aldus de formele klacht bij de EC.

Zo’n 70 procent van alle nieuwe smartphones draait op Android. Google heeft deze positie bereikt door het OS gratis aan te bieden. Maar in werkelijkheid, als mobielmakers bijvoorbeeld Google Maps, YouTube of Play willen hebben, moeten ze van Google een reeks van zijn mobiele diensten voorinstalleren en die standaard een prominente plek geven, zo luidt de klacht. Van deze ‘illegale bundeling’ profiteert Google’s mobiele zoekmachine, dat een marktaandeel van meer dan 90 procent heeft.

Continue reading

Share This:

Vint Cerf: Amerikaanse kabelmaatschappijen ontwijken straffeloos de wet

Vint Cerf, mede-grondlegger vanhet Internet, stelde gisteren op de CES 2013-conferentie dat hij uiterst bezorgd is door het vooruitzicht dat grote bedrijven als AT&T in staat zijn wet- en regelgeving te ontwijken na de overgang van de gewone telefonietechnologie naar volledig IP-gebaseerde netwerken. Het was nu al zo, zo stelde hij, dat ‘competition was decimated when the Internet moved from dial-up providers to cable companies and telcos’.

CerfCerf, die het Internet mogeijk maakte door bij te dragen aan de ontwikkeling van het internetprotocol en de Transmission Control Protocol-technologie, sprak op de ‘Silvers Summit’ van de Customer Electronics Show, gericht op technologie voor de oudere generatie. ‘Some people think silver surfers don’t know how to use technology. I have news for you: some of us invented this stuff’, zo vertelde de 69-jarige Cerf.

De uitspraak van Cerf kwam een dag na de mededeling van AT&T dat het zich terugtrok uit de traditionele telefonie en dat het een volledige IP-telecommunicatieleverancier zou worden. AT&T wil deze overgang maken zonder onderwerp te worden van wat het ‘monopoly-era regulatory obligations’ noemt, die het bedrijf niet gerechtvaardigd vindt in de internetera. Het wil dus geen last hebben van wet- en regelgeving.

Continue reading

Share This:

Download

‘Download: The True Story of the Internet’ gaat over een revolutie: te technologische, culturele, commerciele en sociale revolutie die ons leven veranderde. ‘From the founders of eBay, Yahoo, Amazon, Netscape, Google and many others, we hear amazing stories of how, in ten short years, the Internet took over our lives. These extraordinary men and women tell us how they went from being geeky, computer obsessed nerds to being 21st-century visionaries in the time it takes most people to get their first promotion. And, how they made untold billions along the way’.

John Heileman, een New Yorkse technologie journalist, is een persoonlijke vriend van vele topmannen in Silicon Valley. En zoals hij zelf beeldend schetst: ‘After all, this is a story in which 20-year-olds become overnight billionaires, create, destroy and re-create more wealth in ten years then human race has ever seen, and still struggle to get a date’.

De documentaire draaide op Discovery Channel vanaf 2008.

Zeer de moeite waard !!!

Share This:

Witch gerestaureerd

Een Brits museum heeft ’s werelds oudste, nog werkende digitale computer  gerestaureerd. Het herstel van de Witch, zoals de computer heet, heeft 3 jaar geduurd. Hij werd bij toeval ontdekt in een gemeentelijke opslagruimte in Birmingham waar hij al 20 jaar jaar wegkwijnde. In zijn hoogtijdagen was Witch de getallenkraker van het Britse onderzoeksinstituut voor atoomenergie in Harwell (Oxfordshire). Wetenschappers van het instituut moesten hun berekeningen voor de komst van de elektronische computer met telmachines uitvoeren.

De bouw van de computer, met een gewicht van 2500 kilo en afmetingen van 6 x 2 x 1 meter, begon in 1949. Hij kwam in 1951 in bedrijf, toen nog onder de naam Harwell Dekatron. Het systeem was weliswaar traag – het duurde 10 seconden om 2 getallen te vermenigvuldigen – maar naar toenmalige begrippen zeer betrouwbaar, met een ‘uptime’ van wel 80 uur per week. De Witch maakte gebruik van het tientallig stelsel en was dus niet binair, zoals elke moderne computer.

In 1957 namen snellere computers de rol van de Harwell Dekatron bij het Atomic Energy Research Establishment over. De Witch belandde na een wedstrijd bij de Universiteit van Wolverhampton, waar hij werd ingezet om studenten te leren programmeren. Om die functiewijziging tot uiting te brengen kreeg het apparaat een nieuwe naam: Wolverhampton Instrument for Teaching Computing from Harwell, kortweg Witch.

Op zijn beurt schonk de universiteit de Witch in 1973 aan het museum voor wetenschap en industrie in Birmingham, tot de sluiting van het museum in 1997. De computer werd in onderdelen opgeslagen en raakte in de vergetelheid. Een bestuurslid van het nationale computermuseum (TNMOC) ontdekte het controlepaneel van de Witch in 2008 bij toeval op een foto die een conservator had genomen tijdens een speurtocht naar onderdelen voor een andere computer.

Nadat ook de rest was teruggevonden en de zwaar vervuilde Witch in 2009 naar het computermuseum was overgebracht, kon de restauratie door een team van vrijwilligers beginnen. Vrijwel alle belangrijke onderdelen, zoals de 828 Dekatron-buizen die het werkgeheugen vormen, 480 relais en 7073 relais-schakelaars, zijn volledig origineel.

De gerestaureerde Witch wordt vandaag (20 november) in aanwezigheid van 2 van de oorspronkelijke ontwerpers onthuld in het nationale computermuseum in Bletchley Park (Buckinghamshire), waar in de Tweede Wereldoorlog de Britse contraspionage was gevestigd. Daarna is de computer in volle glorie te bezichtigen voor het publiek. Een van de andere pronkstukken in de collectie is de Colossus, de eerste elektronische semi-programmeerbare computer ter wereld. Voor wie een bezoekje wil brengen aan deze mastodont: het museum is alleen geopend op donderdag- en zaterdagmiddagen.

Voor de Colossus:

Share This:

Oorlog is nooit meer hetzelfde…

Boeing heeft een raket gebouwd die elektromagnetische pulsen (EMP) afvuurt. De EMP-raket voerde met succes een testvlucht uit boven een terrein om daar elektronica plat te leggen.

De EMP-raket (CHAMP) vloog over een testterrein en bombardeerde tijdens de vlucht specifieke doelwitten met microgolven. Bij de doelen die werden geraakt, vielen alle elektrische systemen uit en bleef het gebouw zelf intact. Bij de test sneuvelden niet alleen de computers in de testruimte, maar ook de camera’s die de effecten moesten registreren hielden ermee op.

‘This technology marks a new era in modern-day warfare’, zei Keith Coleman, Programmamanager CHAMP voor Boeing Phantom Works. ‘In the near future, this technology may be used to render an enemy’s electronic and data systems useless even before the first troops or aircraft arrive’.

Continue reading

Share This:

Google’s datacenters

Google heeft een speciale pagina ingericht waarop het informatie en beeldmateriaal deelt omtrent zijn datacenters. In een historisch overzicht van 2001 tot nu kunnen bezoekers een kijkje nemen in ‘het fysieke internet’, zoals Google zelf aangeeft. Via Street View is een digitale rondleiding mogelijk door het Google-datacenter in Lenoir, in de Amerikaanse staat North Carolina.

Google publiceert al sinds 2008 gegevens over het energieverbruik van zijn datacenters. Daar voegt de zoekgigant nu een fotoreportage aan toe, gemaakt door de van oorsprong Chinese fotografe Connie Zhou. In samenwerking met Wired is ook een achtergrondartikel over de geschiedenis en evolutie van de infrastructuur van Google verschenen.

De Streetview-mogelijkheid wordt in deze video getoond, maar je kunt ook zelf die tocht maken:


Wij nemen hier ook enkele van deze foto’s op, om een beeld te scheppen van wat een datacenter nu eigenlijk is.

Continue reading

Share This:

Microsofts gewijzigd toekomstperspectief

Microsoft-ceo Steve Ballmer stelt dat de Windows-maker niet langer een softwareproducent is. Het is een apparaten- en servicesbedrijf, schrijft hij aan aandeelhouders. Hij zweert software in zijn open brief niet af. Hij belooft dat Microsoft blijft samenwerken met een omvangrijk ecosysteem aan partners die een breed spectrum aan Windows-pc’s, tablets en telefoons brengen. De topman legt uit dat ‘our customers want great choices and we believe there is no way one size suits over 1.3 billion Windows users around the world. There will be times when we build specific devices for specific purposes, as we have chosen to do with Xbox and the recently announced Microsoft Surface. In all our work with partners and on our own devices, we will focus relentlessly on delivering delightful, seamless experiences across hardware, software and services. This means as we, with our partners, develop new Windows devices we’ll build in services people want’.

Toch is er een fundamentele verschuiving in de manier waarop Microsoft zichzelf ziet én hoe het bedrijf wordt gerund, houdt Ballmer de aandeelhouders voor. Dat raakt ook hoe het bedrijf nieuwe producten en diensten ontwikkelt en hoe het die naar de markt brengt.

Continue reading

Share This:

E-waste: het wordt tijd voor groene IT

Giovana Vitola werkt als journalist voor het Australische SBS en vertelt op de blog van het programma Dateline over haar persoonlijke ervaringen met het filmen van de giftige e-waste vulnisbelt in Ghana. We laten die blog hier ongewijzigd volgen, aangevuld met de film die ze daarbij maakte. Om aan te geven dat het geen geisoleerd verschijnsel is, laten we de SBS-film volgen door een film van het Engelse Journeyman Pictures over een Chinese ‘dump’. 

‘That day, the first thing I saw was the smoke. A massive, powerful black smoke crossing through the largest food market in Accra, smothering and poisoning everything around it, including the vegetables and fruit that would later be consumed by those people. I also saw kids as young as five ‘playing’ amidst all that smoke from the burning waste. They were scavenging for copper and wires in the largest e-waste graveyard in Africa, while inhaling the toxic fumes and chemicals.  While interviewing a shoe seller, the black chemical smoke came straight into my face. I had to flee as quickly as possible but also had to show – or at least try – what was happening to me at that particular moment. So without thinking much, I turned the camera to my face and said what I was feeling and what had just happened. I felt a bit sick and couldn’t breath very well, and when I got home I was told to throw away all of my clothes and wash myself really well… even though we’d just spent a few hours there’.

Share This:

Apple-Android

De zaak tussen Apple en Samsung is breed uitgemeten, en behoorlijk complex geworden, met patentclaims in verschillende rechtsgebieden. Apple ging uiteraard achter Samsung aan omdat het de populairste Android-producent is. Het is geen groot geheim dat het Apple eigenlijk om Google’s besturingssysteem te doen is. 

De klacht dat Samsung het uiterlijk van Apple heeft gekopieerd, levert geen problemen op voor Android. De uitspraak kan wel van invloed zijn op hoe fabrikanten die toestellen met dit besturingssysteem maken met het ontwerp omgaan. De risico’s voor Android zitten hem meer in de interface-elementen waar Apple copyright op heeft.

Google werkt er al jaren aan om Android minder sterk op Apple’s iOS te laten lijken. Al langere tijd schuift Google weg van een grid van pictogrammen naar een homescreen met vooral widgets. Google’s webwinkel Play maakt ook steeds meer gebruik van aantrekkelijke widgets, zoals virtuele boekenkasten en scrolbare app-suggesties. Hiermee krijgen homescreens, vooral op tablets, een heel ander uiterlijk dan bij iOS.

Continue reading

Share This:

Ken Olsen en DEC

Computerpioniers zijn op deze site al verschillende keren voorbij gekomen. Deze keer Ken Olsen, oprichter van Digital Equipment Corporation, dat eind jaren ’90 opgeslokt werd door Compaq. Olsen was toen al verdwenen als topman van het bedrijf. Veel van wat vandaag de dag normaal is in een computer vind zijn oorsprong bij DEC. Een aantal filmpjes die inzicht geven in dat bedrijf en zijn oprichter.

Share This:

Inside the mind of Google

Maria Bartiromo toont de kijkers in Inside The Mind of Google een zeldzame blik op een van de machtigste technologiebedrijven van vandaag de dag, en zijn kroonjuweel: de Google Internet zoekmachine. Een fascinerende geschiedenis hoe twee studenten binnen een decennium een wereldwijd miljardenbedrijf opbouwden. We verwijzen hier ook naar een eerdere filmreeks die wij hier toonden: A history of Internet Search and Google.

Share This:

IT-iconen

Bill Gates en Steve Jobs zijn onloochenbaar twee van de meest invloedrijke IT-ondernemers van de afgelopen dertig jaar. Biografieen van deze twee iconen zijn dan ook uiterst interessant voor de IT historie van de afgelopen decennia.

Share This:

Tabletmarkt in Europa zit op slot

Als Europeanen een iPad of een andere tablet willen kopen, zijn ze niet te krijgen. In de rest van de wereld schiet de verkoop van tablets steil omhoog; in Europa stokt het. Het aantal tablets is in Europa in de eerste drie maanden van dit jaar gegroeid met ‘slechts’ 180 procent naar 4,7 miljoen stuks. Vergeleken met kleinere markten als die van de Verenigde Staten is dat mager. In Noord-Amerika is bijna de helft van de gehele wereldwijde voorraad aan tablets (20,3 miljoen stuks) in de markt gezet, stelt marktonderzoeker Canalys. Het feit dat Europa een dieper economische crisis doormaakt als andere markten, kan een rol spelen, maar waarschijnlijk is het niet.

In de Verenigde Staten is 36 procent van alle computers die in de winkels liggen, een tablet. In Azië bedraagt de groei vergeleken met vorig jaar 232 procent. Daar zijn meer dan vijf miljoen apparaten afgezet. Over de hele wereld is van elke 100 pc’s die worden verkocht 19 stuks een tablet. In het eerste kwartaal een jaar geleden waren dat er nog 7.

Continue reading

Share This:

Google bang voor business model ?

Google is verontwaardigd over een aantal Europese privacytoezichthouders, die het concern publiekelijk aan de schandpaal nagelden voordat het onderzoek naar Google’s nieuwe privacyvoorwaarden begonnen is. ‘ We find it disappointing that some regulators publicly express doubts of lawfulness without having accorded usany chance to engage on the issues of concern’, zo schrijft Peter Fleischer, Google’s belangrijkste privacyjurist, aan de Franse privacywaakhond CNIL.

Per 1 maart zijn de nieuwe gebruikers- en privacyvoorwaarden ingegaan. De belangrijkste verandering is een consolidatie van de versnipperde voorwaarden die Google voorheen hanteerde voor zijn tientallen verschillende diensten. De samenvoeging van die vele voorwaarden is handig en overzichtelijk voor de gebruiker, aldus het concern. Maar voor Google zelf is er ook een groot voordeel: het kan nu gebruikersdata van verschillende diensten bij elkaar vegen en combineren tot één totaalprofiel.

Continue reading

Share This:

‘t is treurig

Met de veiligheid van privébestanden zoals foto’s is het op Android-toestellen nog slechter gesteld dan bij de iPhone. Android-gebruikers hebben geen enkele methode om te voorkomen dat apps ongewild en heimelijk al hun foto’s en video’s uploaden. 

Er is geen enkele permissie of melding als dit gebeurt. De New York Times liet een app bouwen om de kwestie te testen. Alle Android-apps kunnen in principe bij de foto’s en video’s, en met toegang tot het internet (wel geregeld met een permissie, maar bijna alle apps vragen die) kunnen de bestanden stiekem worden geüpload.

De test-app van de Times publiceerde als demonstratie de laatst genomen foto automatisch online. Het is niet bekend of er ‘in het wild’ apps zijn die misbruik maken van deze mogelijkheid.

Google erkent het probleem en stelt dat het destijds bewust het bestandssysteem zo heeft ingericht, omdat bij eerdere generaties smartphones nog veelvuldig gebruik werd gemakt van externe geheugenkaartjes.

Continue reading

Share This:

Makkelijk rijk worden kan, hoor !

De automatische copyright-herkenning van YouTube herkent vogelgezang als auteursrechtelijk beschermde muziek. Dit ontdekt een natuurliefhebber die bewust muziek in zijn films vermijdt. De uploader van de video-opname kreeg een melding van YouTube dat er advertenties bij zijn filmpje worden geplaatst, vanwege het gebruik van auteursrechtelijk beschermde content. Hij heeft geprotesteerd tegen de auteursrechtenclaim, maar rechten-agentschap Rumblefish heeft dat protest aanvankelijk terzijde gelegd.

De video in kwestie is volgens de tegenwerping van You Tube echt een inbreuk: ‘All content owners have reviewed your video and confirmed their claims to some or all of its content: Entity: rumblefish; Content Type: Musical Composition’. De uploader wist aanvankelijk niet eens waar de auteursrechteninbreuk uit bestond.

Continue reading

Share This:

Zichzelf programmerende computers

Computers zullen in de toekomst leren van de interactie met personen in plaats van nieuwe programmeermodules, zegt IBM-fellow David Ferruci. Daardooor weet een computer beter welke data en berekeningen hij moet maken op basis van de gebruikers. Ferruci sprak afgelopen woensdag over de toekomst van PC’s op het Smarter Computing Executive Forum in New York. ‘This notion of learning through collaboration and interaction is where we think computing is going’, zo stelde hij. 

IBM werkte de afgelopen vier jaar al aan de ontwikkeling van de supercomputer Watson, die werd ingezet in de quiz Jeopardy. Voor deze quiz werd de computer uitgerust met informatie uit bronnen van encyclopedieën en woordenboeken.

Watson, waarvan de naam refereert aan IBM-grondlegger Thomas Watson, won de quiz van een menselijk team van de universiteiten Harvard en MIT. De Watson-computer bleek in staat om 500 gigabyte aan data per seconde te verwerken, vergelijkbaar met een miljoen boeken per seconde.

Continue reading

Share This: