Nieuwe claim tegen Microsoft: patent-inbreuk inzake metadata van een document

11 maart 2007

Microsoft heeft het zwaar te verduren de laatste tijd. Het bedrijf heeft patent-problemen met AT&T inzake spraaktechnologie gebruikt in het besturingssysteem Windows. De uitspraak, die in ieder geval in Microsoft's voordeel is uitgevallen, wordt door AT&T in hoger beroep ter discussie gesteld. Alcatel mag een bedrag van anderhalf miljard dollar tegemoet zien voor schending van haar patent inzake geluidstechnologie en de codering van MP3. Dat Microsoft reeds voor dat patent had betaald aan een andere rechthebbende (het Frauhofer Institut) doet, volgens het oordeel van de betreffende rechtbank, niet ter zake, want MP3 wordt door meerdere patenten bepaald. En nu is er weer een nieuwe claim geuit, zonder overigens nog in schadevergoedingsbedragen te vervallen. I4i Limited Partnership, een Canadese specialist in collaboration en content management, heeft bij een Texaanse federale rechtbank een claim ingediend tegen Microsoft voor de inbreuk op een van haar patenten inzake document-metadata.

I4i stelt dat verschillende producten van Microsoft inbreuk maken op patent 5787449, 'a system and method for the separate manipulation of the architecture and content of a document, particularly for data representation and transformations'. Volgens de klacht: 'On information and belief, Microsoft, by making, using, selling, offering to sell, and/or importing in or into the United States, without authority, Word 2003, Word 2007, NET Framework, and Windows Vista, has directly or indirectly infringed (by inducement), and is continuing to infringe, directly or indirectly, the '449 Patent in this District or otherwise within the United States'. Gevraagd wordt om een jury in de beoordeling van de claim en niet-gespecificeerde schadevergoedingen. Verdere berichten ontbreken; de specifieke inbreuken zijn dan ook nog niet bekend gemaakt. Een van de topmannen van i4i, Michel Vulpe, is een van de houders van het patent. Het patent is gedeponeerd in 1998. Wat zegt dit patent nu over metadata ? 'Thus, in sharp contrast to the prior art the present invention is based on the practice of separating encoding conventions from the content of a document. The invention does not use embedded metacoding to differentiate the content of the document, but rather, the metacodes of the document are separated from the content and held in distinct storage in a structure called a metacode map, whereas document content is held in a mapped content area. Raw content is an extreme example of mapped content wherein the latter is totally unstructured and has no embedded metacodes in the data stream. A metacode, which includes but is not limited to a descriptive code, is an individual instruction which controls the interpretation of the content of the data, i.e., it differentiates the content. A metacode map is a multiplicity of metacodes and their addresses associated with mapped content. An address is the place in the content at which the metacode is to exert its effect. Thus, these structures completely replace the concept of a document which combines content with embedded codes. Delivering a complete document would entail delivering both the content and a metacode map which describes it'. Uit de samenvatting van het patent. Uiteraard wordt er veel dieper ingegaan op wat dit patent nu inhoudt, maar wat in essentie beschreven wordt is dus een specifieke wijze van scheiding tussen content en vorm, tussen inhoud en opmaak. Een uitwerking binnen (toen) SGML, en nu binnen XML. Het wordt een interessante zaak, daar is geen twijfel aan. In hoeverre Microsoft specifiek dit patent met voeten heeft getreden is echter nog maar de vraag. Want het patent is wel een erg algemene beschrijving: de vraag is in hoeverre iemand dit patent met gebruikmaking van XML niet kan schenden….

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *