Linux vrij: nergens gestolen unix-code te vinden

16 juli 2005

Uit een uitgelekt mailbericht blijkt dat de SCO Group geen
bewijsmateriaal kan vinden voor zijn aantijging dat Linux gestolen
Unix-code bevat.
Het bericht werd door SCO’s vice-president Reg Broughton naar topman
Darl McBride gestuurd, en bevat een doorgezonden bericht van Michael
Davidson. Deze ontwikkelaar stelt op 13 augustus 2002: “Uiteindelijk
hebben we absoluut niets, geen enkel bewijs kunnen vinden van
schendingen van het copyright.” Het e-mailtje verscheen deze week op de
website Groklaw,
die zich specialiseert in juridische zaken.
SCO claimt al jarenlang dat in Linux zonder toestemming code is
verwerkt uit het Unix besturingssysteem, waarvan SCO de rechten in
handen heeft. De aantijgingen hebben tot nu toe tot niets geleid.



In 2003 eiste het bedrijf een schadevergoeding van meer dan een miljard
dollar van IBM, omdat het Unix-technologie zou hebben gebruikt. In de
voorbereidingen op de rechtszaak veegde de rechter echter de vloer aan
met SCO. Hij sprak onder andere van “pover bewijsmateriaal”. Vanaf het
begin heeft SCO geheimzinnig gedaan over welke code nu precies
onrechtmatig zou zijn gebruikt.
SCO heeft toegegeven dat de e-mail authentiek is, maar wees erop dat de
mail niet aangeeft wanneer en hoe het onderzoek werd uitgevoerd. “De
mail roept waarschijnlijk meer vragen op dan ze beantwoordt”, aldus
SCO-woordvoerder Blake Stowell. “We zijn bereid deze vragen te
beantwoorden, maar doen dat in de rechtbank, wanneer dat nodig is.”
Davidson stelt in het mailtje dat het management van SCO gewoonweg niet
wilde geloven dat Linux kon zijn ontwikkeld zonder gebruik van de
Unix-code. Ze hoopten dat er ergens in de code onweerlegbaar
bewijsmateriaal hiervan te vinden zou zijn. “Voor het onderzoek werd
een consultant van buiten het bedrijf ingehuurd, aangezien ik al (op
basis van mijn kennis van de code) had laten weten dat ik het onderzoek
tijdsverspilling vond”, aldus Davidson. De consultant waarover hij
spreekt, Bob Swartz, zou vier tot zes maanden de Linux kernel en andere
openbron-software hebben vergeleken met diverse versies van de Unix
broncode. Volgens Davidson dus zonder succes.
Nadat de e-mail was uitgelekt, gaf SCO echter een ander mailtje vrij
waarin Swartz stelt wel degelijk mogelijke overeenkomsten tussen Unix
en Linux te hebben gevonden. Dit bericht is gedateerd 4 oktober 1999.
Toen al was Swartz dus met zijn onderzoek bezig. Swartz zegt enkele
regels te hebben gevonden die exacte kopien zijn. Andere regels zijn
herschreven, wellicht om te verdoezelen dat ze uit Unix afkomstig
waren. Swartz noemt de overeenkomsten “verontrustend”, al gaat het niet
om gekopieerde programma’s maar om “fragmenten van code”. SCO zegt in
zijn verklaring bij het vrijgegeven mailtje dat “het laat zien dat er
problemen zijn met Linux”. En: “Het is dus misleidend om op basis van
de e-mail van Davidson te suggereren dat het onderzoek van SCO niets
heeft opgeleverd.”

Share This:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *